James webb y Hubble se unen para ofrecer una imagen impresionante

Los Telescopios James Webb y Hubble trabajan juntos y captan una imagen de la galaxia Messier 74

Los telescopios espaciales James Webb y Hubble se han unido para producir una imagen realmente impresionante. La imagen es de Messier 74, una galaxia espiral situada a unos 32 millones de años luz en la constelación de Piscis. "Las nuevas imágenes de Messier 74 demuestran el poder de los observatorios espaciales trabajando juntos en múltiples longitudes de onda", escribe la ESA.

Galaxia Messier 74

Messier 74 es un tema de estudio muy popular. Esto se debe a que la galaxia espiral está casi completamente "de cara" a la Tierra. Esto, combinado con sus brazos espirales bien definidos, lo convierte en un objetivo favorito para los astrónomos que estudian el origen y la estructura de las espirales galácticas.

Telescopio espacial James Webb y Hubble

Los investigadores tuvieron una buena idea. ¿Qué pasaría si el telescopio James Web y el antiguo telescopio Hubble unieran sus fuerzas y dirigieran sus ojos a Messier 74? Se complementan bien. El Webb estudia los objetos en longitudes de onda infrarrojas, mientras que el Hubble es bueno para captar las longitudes de onda ultravioletas y visibles. Y cuando se combinan las imágenes producidas por ambos telescopios, se obtiene esto:

Es una fotografía preciosa, en la que incluso los pequeños detalles se hacen visibles. La aguda mirada de Webb, por ejemplo, revela los delicados filamentos de gas y polvo en los grandiosos brazos espirales de Messier 74, que salen en espiral desde el centro de la imagen. La ausencia de gas en la región nuclear también ofrece una visión sin obstáculos de los cúmulos del centro de la galaxia.

Diferencias

Las imágenes tomadas por separado por el Hubble y el Webb son sorprendentemente diferentes. El Hubble ha captado especialmente bien las viejas estrellas rojas cerca del corazón de Messier 74 y las estrellas azules más jóvenes en los brazos espirales. En cambio, Webb pone más énfasis en las masas de gas y polvo de los brazos de Messier 74, además del llamativo y denso cúmulo de estrellas de su núcleo.

Diferencia de fotografía de la galaxia Messier 74 caproradas por los Telescopios James Webb y Hubble
Diferencias entre la imagen del Hubble y la de Webb, junto con el resultado al combinar estas dos imágenes.

Imágen: ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST; ESA/Hubble & NASA.

Objetivo

La imagen combinada de Webb y Hubble no se hizo solo por diversión. Los investigadores tienen un propósito mayor en mente. Webb observó Messier 74 con su instrumento Mid-InfraRed (MIRI) para aprender más sobre las primeras etapas de la formación estelar. Las observaciones actuales forman parte de un proyecto más amplio en el que los investigadores quieren cartografiar diecinueve galaxias cercanas con formación estelar. Estas galaxias ya se han observado con el Hubble y con telescopios terrestres. Al combinar estas imágenes existentes con las recién creadas por Webb, los astrónomos esperan localizar las regiones de formación estelar dentro de las galaxias, medir con precisión las masas y las edades de los cúmulos estelares y obtener información sobre la naturaleza de los diminutos granos de polvo que flotan en el espacio interestelar.

La hermosa imagen combinada es un logro espectacular del que los astrónomos esperan aprender mucho. Además, demuestra una vez más que se puede conseguir más juntos que solos. Al combinar los datos de los telescopios que operan en todo el espectro electromagnético, los científicos pueden obtener más información sobre los objetos astronómicos que un solo observatorio, ¡incluso uno tan potente como el Webb!

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