Cambiar la carne por pescado podría ayudar a reducir emisiones

Una dieta en pescado ayuda a reducir las emisiones de CO₂

Para tener una dieta sana y sostenible, no es necesario ser completamente vegetariano o vegano. Conoce la llamada dieta pescatariana.

En la actualidad, muchas personas no siguen una dieta saludable. El menú contiene poca fruta y verdura y mucho azúcar, grasa y carne. Esto no solo es insalubre, sino que la industria cárnica también tiene un impacto considerable en el clima (véase el recuadro). Y por eso las cosas tienen que cambiar. Por ello, algunas personas eligen conscientemente una dieta vegetariana o vegana. Pero si eso es demasiado para usted, los científicos pueden tener la solución: la dieta pescatariana.

La industria cárnica

La industria ganadera mundial no está haciendo mucho bien a nuestro planeta. La lluvia ácida, la deforestación, la degradación del suelo y la pérdida de biodiversidad son consecuencias de nuestra ganadería intensiva. Además, la industria cárnica actual genera muchos gases de efecto invernadero y contribuye así al calentamiento global. En pocas palabras, la producción de carne representa aproximadamente entre el 15 y el 24 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, lo que la convierte en la mayor fuente de alimentos que contribuye a las emisiones contaminantes. El impacto de la industria cárnica en el clima se debe a que las vacas, los cerdos y las ovejas emiten una cantidad considerable de gases de efecto invernadero. Al mismo tiempo, muchos bosques (que almacenan mucho carbono) se talan para la industria cárnica. Los bosques tienen que dejar paso al ganado o al cultivo de piensos, por ejemplo. Cada año se pierden alrededor de 13 000 millones de campos de fútbol de bosque al convertir la tierra en pastos o cultivos.

Hace tiempo que sabemos que nuestra dieta debe ser más nutritiva y, al mismo tiempo, debemos reducir el impacto climático de nuestros alimentos. No solo nuestra alimentación es muy "contaminante", sino que la dieta occidental provoca muchos problemas de salud. "La mala alimentación es un factor causal subyacente de varias enfermedades crónicas y se estima que es responsable de una quinta parte de la carga mundial de enfermedades", dijo la investigadora Elinor Hallström. "En todo el mundo, por ejemplo, hasta 1900 millones de adultos sufren de obesidad".

Dieta pescatariana

En la búsqueda de una alternativa a la dieta occidental, los investigadores analizaron en un nuevo estudio el valor nutricional y el impacto climático del pescado salvaje y del marisco de piscifactoría. Porque, ¿podría el cambio de una dieta basada en la carne a una dieta pescatariana ayudar a reducir las emisiones relacionadas con la agricultura y, al mismo tiempo, no comprometer el valor nutricional? La respuesta a esta pregunta resulta ser afirmativa. "Nuestro estudio confirma que muchas especies de pescado tienen un menor impacto climático que la carne, a la vez que tienen un mayor valor nutricional", afirma Hallström.

El pescado es saludable

Esto no es muy sorprendente, por cierto. Hace tiempo que sabemos que el pescado y el marisco son saludables. Son buenas fuentes de proteínas, ácidos grasos, vitaminas y minerales. "El marisco es conocido como un alimento saludable, aunque su consumo en muchos países está muy por debajo de las pautas dietéticas recomendadas", afirma Hallström. Y, sin embargo, es más nutritivo y emite menos CO₂ que, por ejemplo, la carne de vacuno, de cerdo y de pollo. Además, estudios anteriores han sugerido que la sustitución de la carne por el marisco tiene posibles beneficios medioambientales. "Sin embargo, se siguen fomentando las dietas "verdes" basadas en plantas", afirma Hallström. "Aunque sin duda estamos de acuerdo en que esto es importante, tampoco hay que ignorar una dieta "azul", basada en el marisco". Sobre todo porque probablemente sea más fácil para mucha gente cambiar la carne por el pescado, en lugar de solo las verduras.

El menor impacto climático

¿Qué pescados y mariscos son las mejores opciones? Los investigadores descubrieron que el salmón, el arenque, la caballa y las anchoas capturados en estado salvaje, así como los mejillones y las ostras de piscifactoría, tienen el menor impacto climático en relación con su valor nutricional. "Las emisiones del pescado y el marisco proceden principalmente del combustible y los piensos", explica Hallström. "Los barcos de pesca, por ejemplo, consumen combustible, que emite gases de efecto invernadero. La intensidad del consumo de combustible depende en gran medida de las artes de pesca utilizadas y de la abundancia de una especie pesquera. El arenque, la caballa y la anchoa viven en bancos y nadan cerca de la superficie del agua, lo que supone un menor consumo de combustible. Al mismo tiempo, los mejillones y las ostras de cultivo no se alimentan, lo que explica su menor impacto climático en comparación con otras especies de acuicultura".

Carne frente a pescado

Las investigaciones muestran que un kilo de salmón capturado en estado salvaje emite 4,5 kilos de CO₂ durante todo su ciclo de vida, el filete de caballa ahumado emite 2,2 kilos de CO₂ y el arenque salado 2,8 kilos de CO₂. En cambio, un kilo de carne picada de vacuno emite 30,0 kilogramos de CO₂, la carne de cerdo 12,4 kilogramos de CO₂ y la pechuga de pollo 10,9 kilogramos de CO₂.

Así que cambiar la carne por el pescado sería una buena medida para la salud y para el clima. Pero ten cuidado con el pescado y el marisco que consumes. "Es esencial evitar las especies amenazadas por la sobrepesca", subraya Hallström. "Aquí, la legislación para la pesca y la certificación de alimentos juegan un papel importante". Además, debería haber un cambio hacia una industria mucho más sostenible dentro de la pesca. Los pescadores, por ejemplo, deberían utilizar técnicas más eficientes en cuanto al consumo de combustible, mientras se reconstruyen las poblaciones de peces agotadas. La acuicultura podría centrarse más en los peces y crustáceos que no necesitan ser alimentados, además de buscar alimentos para peces respetuosos con el clima.

En definitiva, el estudio de los investigadores demuestra que no es necesario hacerse vegetariano o vegano para echar una mano a la tierra. La dieta pescatariana es una buena alternativa. Además, Hallström cree que también es posible comer un poco de carne de vez en cuando. "En mi opinión, no hay necesidad de retirar la carne del menú por completo, ni por la salud ni por el medioambiente", afirma. "El problema es solo que en muchas regiones la gente come demasiada carne. Estas personas harían bien en sustituir la carne por más alimentos de origen vegetal, pescado y marisco".

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