Cada vez más lagos árticos se están secando debido al cambio climático

Los lagos del Ártico se están secando debido al cambio climático

Esto puede sonar extraño en un paisaje donde el hielo y la nieve congelados se convierten rápidamente en agua líquida. Sin embargo, esto es exactamente lo que está sucediendo ahora.

Que el Ártico se está viendo muy afectado por el cambio climático hace tiempo que dejó de ser un secreto. No solo la región se está calentando casi cuatro veces más rápido que el resto del mundo, sino que los glaciares están retrocediendo, los osos polares están en una situación desesperada y los hábitats siguen desapareciendo a un ritmo récord. Pero las cosas podrían ser peores. Los investigadores están descubriendo ahora una nueva amenaza. Para empeorar las cosas, cada vez más lagos del Ártico se están secando.

Los lagos se están secando

El nuevo estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, muestra que muchos lagos del Ártico se han reducido o incluso se han secado por completo en los últimos 20 años. Los lagos en cuestión son los situados en una región que se extiende por el norte de Canadá, Rusia, Groenlandia, Escandinavia y Alaska.

Puntos de referencia

La desaparición de estos lagos es bastante alarmante. Constituyen entre el 20 % y el 40 % del paisaje de las vastas tierras bajas del Ártico, la mayor parte de cualquier bioma terrestre. Además, los lagos son piedras angulares de los ecosistemas del Ártico. Son una fuente esencial de agua dulce para las comunidades indígenas y las industrias locales. Además, muchas especies en peligro de extinción, incluidas las aves migratorias y los animales acuáticos, dependen de ellos y desempeñan un papel importante en el ciclo del carbono y el equilibrio energético regional.

Descubrimiento Sorpresa

El descubrimiento es una sorpresa. Y eso no es sorprendente. Al fin y al cabo, parece bastante extraño que en un paisaje donde el hielo y la nieve congelados se convierten rápidamente en agua líquida, los lagos del Ártico se estén secando. De hecho, los científicos predijeron en su día que el cambio climático podría aumentar el número de lagos en la tundra. Esto se debe a que pensaron que el deshielo del suelo provocaría cambios en la superficie de la tierra, lo que a su vez causaría la formación de más lagos. Los científicos predijeron que los lagos árticos podrían desaparecer a mediados del siglo XXI o en el siglo XXII. Pero ahora los investigadores demuestran que podemos esperar que esto ocurra mucho antes.

Permafrost

Tiene que ver principalmente con el deshielo del permafrost: un suelo previamente congelado de forma permanente que es común en el Ártico. El descongelamiento del permafrost resulta que drena el agua a través de ciertos canales de drenaje. También aumenta la erosión del suelo en los lagos. En resumen, el deshielo del permafrost provoca una disminución generalizada de las aguas superficiales. Y así los lagos se hacen cada vez más pequeños, hasta que finalmente desaparecen para siempre.

Fundir

El deshielo del permafrost es un proceso alarmante. Cuando el permafrost se descongela, libera metano y dióxido de carbono, gases que han estado almacenados en él durante miles de años. Estos gases de efecto invernadero son transportados a la atmósfera y contribuyen al calentamiento global. El nuevo estudio muestra ahora que el aumento de las temperaturas del aire y el incremento de las precipitaciones en otoño favorecen fuertemente el deshielo del permafrost. "Nuestros hallazgos sugieren que el permafrost se está descongelando incluso más rápido de lo que esperábamos como comunidad", dijo la investigadora Elizabeth E. Webb.

Los hallazgos explican por qué los científicos han estado presenciando cada vez más lagos árticos que se secan; unos hechos inesperados cuya causa era hasta hace poco un misterio. El hecho de que ahora tengamos una mejor comprensión de las razones subyacentes es muy importante. También puede proporcionar pistas sobre si se puede ralentizar este preocupante proceso de desecación y cómo hacerlo.

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