Beber 3 tazas de café por día ayuda a mantener un corazón sano

Beber café es bueno para la salud del corazón, un estudio lo demuestra de manera contundente

Antes pensábamos que debíamos reducir el consumo de café, pero esos días han pasado. Una vez más, hay un importante estudio que demuestra que el café es bueno para la salud cardiovascular y prolonga la vida.

Según el estudio, las personas que beben de dos a tres tazas al día tienen una esperanza de vida significativamente mayor y un menor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares en comparación con las que no beben café. Los efectos sobre la salud son más fuertes con el café molido, pero también hay efectos positivos con el café descafeinado e instantáneo. Así lo indican los datos de casi medio millón de británicos del Biobanco del Reino Unido.

Estilo de vida saludable

"En este amplio estudio observacional, el café molido, el café instantáneo y el café descafeinado se relacionaron con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular y de muerte por ella o por cualquier causa", afirma el autor del estudio, el profesor Peter Kistler, del Instituto de Investigación Barker del Corazón y la Diabetes, de Melbourne. "Los resultados indican que una ingesta de baja a moderada de café molido, café instantáneo y café descafeinado debe considerarse parte de un estilo de vida saludable".

Molido o instantáneo

Dado que todavía se sabe poco sobre el impacto de las diferentes preparaciones de café en la salud del corazón, este estudio investigó la relación entre los diferentes métodos de preparación y las arritmias cardíacas, las enfermedades cardiovasculares y la muerte. Para ello se utilizaron los datos sanitarios de 449 563 británicos de entre 40 y 69 años. Se les siguió durante una media de 12,5 años. Los participantes rellenaron un cuestionario en el que se les preguntaba cuántas tazas de café bebían al día y si tomaban principalmente café instantáneo, café molido (como el capuchino o el café filtrado) o café descafeinado. A continuación, se dividieron en seis categorías: desde no tomar café hasta cinco o más tazas al día.

Los diferentes grupos de bebedores de café se compararon con los no bebedores para determinar la diferencia en el riesgo de arritmias cardíacas, enfermedades cardiovasculares y muerte. Los investigadores ajustaron los datos en función de las diferencias de edad, sexo, etnia, obesidad, hipertensión, diabetes, apnea del sueño, hábito de fumar y consumo de té y alcohol. Se obtuvo información adicional de los registros médicos y de los certificados de defunción.

Esperanza de vida

Todos los tipos de café se asociaron con un menor riesgo de mortalidad (por cualquier causa). El mayor efecto positivo se midió en el grupo que bebía de dos a tres tazas de café molido al día: el riesgo de muerte era hasta un 27 % menor en comparación con los que no bebían café. Pero también hubo un efecto positivo en los preparados descafeinados (14 %) e instantáneos (11 %), según el estudio publicado en el European Journal of Preventive Cardiology.

Enfermedades cardiovasculares

Durante el seguimiento (una media de 12,5 años después) a 43 173 (9,6 %) participantes se les diagnosticó una enfermedad cardiovascular. Todos los cafés se correlacionan con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular. Una vez más, el riesgo más bajo se observó con la ingesta de dos a tres tazas al día, lo que comparado con los abstemios totales de café equivale a una reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular del 6 % con el café descafeinado, del 20 % con el café molido y del 9 % con el consumo de café instantáneo.

Arritmias cardíacas

Se detectó una arritmia cardíaca en 30 100 (6,7 %) participantes durante el seguimiento. El café molido y el café instantáneo redujeron el riesgo de arritmias cardíacas. Este efecto positivo no se observó en los consumidores de café descafeinado. En comparación con los no bebedores, los riesgos más bajos se observaron con cuatro o cinco tazas al día de café molido y con dos o tres tazas al día de café instantáneo, con un 17 % y un 12 % menos de riesgo de arritmia, respectivamente.

No es la cafeína 

El profesor Kistler lo explica: "La cafeína es el componente más conocido del café, pero esta bebida contiene más de 100 componentes biológicamente activos diferentes. Es probable que los ingredientes sin cafeína sean los responsables de los vínculos positivos encontrados entre el consumo de café, las enfermedades cardiovasculares y la esperanza de vida. Nuestros resultados indican que no se debe desaconsejar el consumo de cantidades modestas de café de todo tipo, y especialmente de café recién molido. Disfruta de unas cuantas tazas de café cada día. Es saludable para el corazón y los vasos sanguíneos".

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