¿Pueden soñar las arañas? Investigaciones sugieren que sí pueden

Las arañas también sueñan

La araña saltamontes parece experimentar un estado que es notablemente similar a nuestro propio sueño REM. Y eso significa que posiblemente hasta las arañas sueñan.

Los humanos pueden soñar de forma muy vívida. Esto ocurre cuando estamos en el llamado sueño REM. Además de los humanos, parece que las ratas, los elefantes, los perros y los gatos, entre otros, también pueden soñar. Pero esta capacidad no se limita a los mamíferos. Una investigación alemana sugiere ahora que la araña (que probablemente provoca pesadillas a muchas personas) también puede soñar.

Sueño REM

Durante la noche pasamos por varias fases de sueño (ver cuadro). Como se ha mencionado anteriormente, soñamos con diferencia durante el sueño REM. En este estado de sueño, nuestros ojos se mueven rápidamente hacia delante y hacia atrás, de ahí el nombre de sueño de movimientos oculares rápidos.

Las etapas del sueño

En función de su actividad cerebral, la actividad "dormir" puede dividirse en varias etapas. Se comienza con la fase 1 del sueño. Esto dura poco tiempo: la frecuencia de las ondas cerebrales disminuye y la respiración se vuelve más lenta. A continuación, se pasa a la fase 2 del sueño: los músculos se relajan y la actividad de las partes del cerebro relacionadas con el pensamiento, el razonamiento y la resolución de problemas disminuye aún más. Esta fase dura unos veinte minutos y luego se sustituye por la fase 3 y la fase 4. Juntas, estas fases forman el "sueño profundo": tu actividad cerebral es mínima y es casi imposible que te despiertes. Este sueño profundo dura aproximadamente media hora. Y entonces ocurre algo extraño. Tu cerebro y tu cuerpo vuelven a pasar rápidamente por las diferentes fases hasta llegar a la fase 2. Pero en lugar de relajarse, su corazón comienza a latir más rápido, su respiración se vuelve superficial y sus ojos se disparan para adelante y hacia atrás. La fase REM ha comenzado. Después del primer sueño, vuelves a pasar por las diferentes fases. Durante una noche media, pasamos aproximadamente la mitad del tiempo en sueño ligero, el 20 % en sueño profundo y el 25 % en sueño REM. El 5 % del tiempo estamos brevemente despiertos.

El sueño REM ya se ha estudiado ampliamente en los mamíferos. Sin embargo, como muchos animales (incluidos los artrópodos) no tienen ojos móviles, es difícil determinar hasta qué punto tienen una fase de sueño similar.

Araña saltadora

Para intentar averiguarlo, los investigadores de un nuevo estudio han estudiado a la araña saltamontes (Evarcha arcuata), de pocos centímetros de longitud. Se trata de una araña de la familia de las arañas saltadoras. Aunque estas arañas también tienen globos oculares fijos que no pueden girar en las cuencas oculares como los nuestros, pueden mover sus retinas. De este modo, el campo de visión de la araña se desplaza.

Piel

En el estudio, los investigadores analizaron imágenes infrarrojas de 34 arañas saltadoras jóvenes. Como la piel de las arañas recién nacidas aún no muestra ninguna pigmentación, los investigadores pudieron estudiar directamente la retina. Esto llevó a un descubrimiento sorprendente. Mientras las arañas duermen, parecen pasar por ciertos periodos en los que sus retinas se mueven con especial rapidez. La duración de estas fases aumentó ligeramente durante la noche.

Miembros temblorosos

Sorprendentemente, estos movimientos observados de la retina siempre iban acompañados de movimientos corporales incontrolados. Piensa, por ejemplo, en el temblor de los miembros. Y eso es interesante. Esta fase de sueño de la araña es notablemente similar a nuestro propio sueño REM en varios aspectos.

Arañas soñadoras

Esto significa que los investigadores han dado con un estado de sueño activo en las arañas que muestra sorprendentes similitudes con el sueño REM. Y si las arañas tienen efectivamente un tipo de sueño REM, esto podría indicar también que sueñan igual que las personas.

Por tanto, los resultados del estudio sugieren provisionalmente que las arañas también son capaces de soñar. El estudio amplía así nuestra comprensión de la evolución del sueño en los animales. Al mismo tiempo, también plantea preguntas. Por ejemplo, ¿hasta qué punto las arañas experimentan sueños visuales? ¿Y en qué consistirían exactamente esos sueños? Quizá también tengan pesadillas con usted. Sin duda, aún no se ha dicho la última palabra al respecto.

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