Los tiburones están desapareciendo de los mares y océanos. Terminan en la sopa

Los tiburones se están extinguiendo debido a pesca excesiva para el consumo de sus aletas

Los depredadores del océano están dando paso a los depredadores terrestres: los humanos. Los tiburones se están extinguiendo debido a que están perdiendo la batalla contra los humanos.

Los tiburones tienen fama de asesinos despiadados de seres humanos. No pasa una semana sin que los medios de comunicación informen del ataque de un tiburón a un ser humano.

A principios de julio, un tiburón marrajo mató a dos turistas en Hurghada (Egipto); esta semana, una tintorera o tiburón azul atacó a una mujer que practicaba snorkel en la costa de Cornualles (Inglaterra).

Las estadísticas del International Shark Attack File, un grupo que hace un seguimiento de los ataques de tiburones en todo el mundo, muestran que cada año se producen entre 70 y 100 ataques de tiburones a seres humanos en todo el mundo. De ellos, entre 5 y 15 ataques acaban con la muerte de personas.

¿Qué muestran estas cifras? Por ejemplo, que una persona tiene más posibilidades de ahogarse, de morir por una picadura de abeja o incluso de que le caiga un rayo, que de estar en la boca de un tiburón.

La realidad de la relación entre los tiburones y los humanos es diferente a lo que las noticias podrían sugerir: los depredadores de los océanos están dejando paso a los depredadores de la tierra: los humanos. Los tiburones están perdiendo la batalla contra los humanos.

Al borde de la extinción

Un estudio del grupo Global Shark Trends, publicado en la revista Nature, advierte que el número de tiburones en los océanos ha disminuido en más de un 70 % desde 1970. Cada año se capturan en el mundo cien millones de tiburones, una cifra enorme.

La caza está dejando un enorme agujero en la población de estos escualos. Pero la cifra media no refleja el estado de algunas especies, que están siendo literalmente diezmadas. Este es el caso, por ejemplo, del tiburón de aleta larga, cuya población se ha reducido desde 1970 a solo un 2 % de su nivel anterior.

"Lo que hemos visto en los tiburones es un descenso más significativo que en los grandes mamíferos terrestres", cita la revista Science Alert al autor principal del estudio Global Shark Trends, Nick Dulvy, de la Universidad Simon Fraser de Canadá.

Su equipo pasó varios años rastreando 31 especies de tiburones. Los investigadores descubrieron que tres cuartas partes de las especies están al borde de la extinción.

¿Por qué se retiran a la costa?

Los autores del estudio se centraron en las especies de tiburones oceánicos. Las cifras les sorprendieron.

"Su declive es más rápido de lo que habíamos imaginado", señaló Andrea Marshall, coautora del estudio. "Es una señal de que tenemos que hacer algo al respecto".

La sobrepesca es la principal razón del declive de la especie. Durante el periodo de estudio, se multiplicó por 18 la "presión pesquera relativa", una medida de la proporción de tiburones capturados por los pescadores en relación con su número global.

¿Y por qué hay tanta demanda de tiburones?  Porque la sopa de aleta de tiburón se considera afrodisíaca en Asia, pero especialmente en China. Se calcula que unos 70 millones de tiburones acaban en la sopa cada año.

Los tiburones también se capturan en las pesquerías de atún y pez espada. La pesca intensiva a largo plazo reduce el suministro natural de alimentos de estos depredadores. Como resultado, los tiburones se acercan a la costa para alimentarse, donde chocan con los humanos.

¡Proteja a los tiburones!

Los autores del estudio con Marine MegaFauna señalan que las normas de pesca no se dirigen a los tiburones. Las leyes y los convenios protegen principalmente a los cetáceos. Su población ya se ha recuperado de la situación de peligro crítico, aunque todavía está lejos de sus niveles originales.

"Las medidas proactivas pueden evitar el colapso de la población de tiburones. Y sabemos que funcionan... Si puedes, haz que tu gobierno empiece a proteger también a los tiburones", instó Nick Dulvy.

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