La lluvia de estrellas Perseidas vuelven a ser visibles este año, pero de forma menos espectacular que de costumbre

Dónde, cuando y como observar la lluvia de estrellas de las Perseidas

La famosa lluvia de meteoros de las Perseidas pronto volverá a ser visible en el cielo nocturno. Sin embargo, este año hay un pequeño problema: la luna llena.

Todos los veranos, la Tierra atraviesa la lluvia de meteoritos de las Perseidas, que para muchos es un gran momento para levantar la vista al cielo y presenciar un magnífico espectáculo. Las Perseidas suelen producir una de las lluvias de estrellas más bellas, sobre todo por su gran brillo. Por desgracia, este año las condiciones no son ni mucho menos ideales. Y eso significa que no habrá docenas, sino tal vez solo unos míseros, 20 meteoros visibles por hora.

Más información sobre las Perseidas

Las Perseidas son visibles todos los años en agosto y son probablemente la lluvia de meteoros más conocida. Esto se debe tanto a que es uno de los enjambres más ricos del hemisferio norte como a que su máximo se produce durante las vacaciones de verano. Los chinos ya observaban los meteoros en el año 36, pero, curiosamente, no fue hasta 1835 cuando quedó claro que se trataba de un enjambre anual. Aunque se habla de "estrellas fugaces", las Perseidas son en realidad restos del cometa 109P/Swift-Tuttle. Debido a que la Tierra se desplaza a través de la nube de escombros en su órbita alrededor del Sol, vemos esta lluvia de meteoros cada año alrededor de la misma fecha. Los destellos de luz son causados por desechos espaciales (a menudo no más grandes que un grano de arena) que entran en la atmósfera terrestre a unos 100 kilómetros por encima de nuestras cabezas. Debido a las altas velocidades, el aire circundante se comprime, se calienta y se hace brillar. Esto crea el destello de luz que vemos desde la Tierra.

La lluvia de meteoros de las Perseidas alcanza su máximo el sábado 13 de agosto, alrededor de la 1 de la madrugada. El mejor momento para observar las Perseidas es a esta hora. Pero, como se ha dicho, las condiciones no son muy favorables este año. Esto se debe a que la luna está iluminada al 100 % y, por lo tanto, será un perturbador considerable.

Solo los meteoros más brillantes

Esto significa que este año solo los meteoros más brillantes brillarán en el cielo nocturno. En el mejor de los casos, podrá ver entre 10 y 18 meteoros de la lluvia de meteoros de las Perseidas, pasando a toda velocidad cada hora. Junto con los meteoros de otros enjambres en el cielo, un total de unos 12 a 20 meteoros por hora son visibles en cielos oscuros y claros.

Las peores condiciones posibles

"Desgraciadamente, este año se dan las peores condiciones posibles", afirma el astrónomo de la NASA, Bill Cooke. "Normalmente, podríamos ver 50 o 60 meteoros por hora. Pero este año, debido a la luna llena, lamentablemente tenemos que contar con solo 10 a 20 meteoros por hora".

Varias oportunidades

Sin embargo, existe la posibilidad de que a lo largo de varios días se pueda ver un número considerable de meteoros. Los meteoros de la mayoría de los enjambres no aparecen todos al mismo tiempo. También aparecerán en el cielo unos días alrededor del máximo. Esto significa que hasta 12 días antes y después del máximo, los meteoros del enjambre de las Perseidas atravesarán el cielo. Así que, si no puede verlos el 13 de agosto, no se desespere. Puede que tengas más suerte en otra noche. Recuerde que cada día que se aleje del máximo, habrá aproximadamente un 40 % menos de meteoros visibles por hora.

¿Sabías qué?

La velocidad media de los meteoros pertenecientes al cúmulo de las Perseidas es de 59 kilómetros por segundo (unos 213 840 km/hora), eso significa que los meteoros de este enjambre tienen mucha prisa. Las Perseidas se caracterizan no solo por su brillo y las estelas que dejan a su paso, sino también por su velocidad.

Por lo tanto, las condiciones de este año son muy diferentes a las del año pasado, cuando hubo hasta 70 "estrellas fugaces" por hora en el cielo nocturno. El enjambre de las Perseidas era entonces especialmente favorable. Sin embargo, estas condiciones ideales son bastante raras: por término medio, solo se dan una vez cada diez años. La penúltima vez que las condiciones astronómicas fueron tan favorables fue en 1997; la próxima será dentro de siete años.

En resumen, puede que este año no sea el mejor para ver las Perseidas. Pero si está en el exterior entre la medianoche y el amanecer del 13 de agosto, no olvide mirar hacia arriba. Porque nunca se sabe: su ojo podría captar uno de los brillantes meteoros de las Perseidas que ha desafiado el resplandor de la brillante luna. Por cierto, no se necesita ningún instrumento especial para observar los meteoros. El ojo desnudo, un cielo claro, ropa de abrigo y algo de paciencia son los requisitos más importantes. Diviértete.

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