La actual viruela del mono es diferente a los brotes anteriores: estos son los escalofriantes síntomas

Síntomas nuevos de la viruela del mono

Al igual que no todas las variantes del coronavirus presentan exactamente los mismos síntomas, el actual brote de viruela del mono en Occidente también se manifiesta de forma diferente a la forma endémica en África Central y Occidental. 

Los síntomas aterradores que antes se desconocían, pero que ahora se mencionan con frecuencia, son el dolor anal intenso y la hinchazón e infección (dolorosa) del pene. Es importante prestar mucha atención a estos síntomas a la hora de diagnosticarlos en las consultas de los médicos de cabecera y en los hospitales. Estos síntomas pueden indicar una infección de viruela del mono.

Vacunación selectiva

En el Reino Unido se han registrado 2137 casos de viruela del mono desde el 18 de julio. Casi tres cuartas partes de las infecciones se producen en la capital, Londres. Existe una vacuna contra la enfermedad, pero la campaña de vacunación tarda en ponerse en marcha en la mayoría de los países.

Investigadores británicos estudiaron la evolución de casi 197 pacientes de viruela del mono en un centro de enfermedades infecciosas entre mayo y julio. Todos los pacientes son hombres, tienen una edad media de 38 años y contrajeron la enfermedad a través de relaciones sexuales con otro hombre, con una excepción. La enfermedad solo se transmite por contacto intensivo (sexual).

Cuadro clínico grave

Todos los hombres infectados presentaban protuberancias dolorosas en la piel, especialmente alrededor de las partes íntimas y del ano. La gran mayoría (86 %) sufría síntomas de enfermedad sistémica (que afectaba a todo el cuerpo). Los pacientes sufrían fiebre (62 %), inflamación de los ganglios linfáticos (58 %) y dolor muscular y nervioso (32 %).

En las regiones endémicas de África, los pacientes solían experimentar primero los síntomas sistémicos y luego las dolorosas protuberancias. En el 38 % de los casos, las víctimas del brote mundial desarrollaron fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos y dolores solo después de la aparición de las protuberancias. Una pequeña proporción ni siquiera experimenta síntomas sistémicos. Solo se producen los síntomas cutáneos.

Nuevos síntomas

De los 197 pacientes, 71 declararon dolor rectal, 33 hombres tenían dolor de garganta y 31 sufrían edema de pene. Además, 27 pacientes informaron de la existencia de úlceras en la boca, 22 tenían un único gran bulto infeccioso en la piel y había nueve víctimas con amígdalas faríngeas inflamadas.

Los investigadores señalan que los bultos únicos y las amígdalas hinchadas también son síntomas nuevos. Estos pueden ser malinterpretados por un médico, pero son definitivamente signos de una infección de viruela del mono.

Combinación peligrosa con las ITS

Lo que es importante señalar es que el 36 % de los pacientes examinados también padecían una infección por el VIH. Además, el 32 % de los pacientes examinados padecían una enfermedad de transmisión sexual (ETS).

Un total de 20 (10 %) de los participantes en el estudio tuvieron que ser hospitalizados para controlar sus síntomas, principalmente debido a un fuerte dolor anal y a la hinchazón del pene. Afortunadamente, todos se recuperaron finalmente, nadie necesitó cuidados intensivos y no hubo víctimas mortales. Sin embargo, en España se han producido recientemente dos muertes por el virus de la viruela del mono.

La investigación de antecedentes ha demostrado que solo uno de los 197 británicos infectados había estado en una región endémica de África dentro del periodo de incubación (entre cinco y 20 días). Así que la gente se contagia dentro del Reino Unido.

Infecciosa sin síntomas

Preocupantemente, solamente una cuarta parte de los sujetos de la prueba dijeron que conocían a alguien que también había experimentado la enfermedad. Por lo tanto, parece muy probable que la viruela del mono pueda transmitirse a través de personas que tienen pocos o ningún síntoma. Por el momento, la enfermedad parece extenderse casi exclusivamente en el ámbito gay, pero esto podría cambiar rápidamente. Las cifras de infección siguen mostrando un crecimiento en el número de infecciones.

Renovación del enfoque

Los científicos escriben: "Los resultados de nuestra investigación cambian la forma de ver la evolución de la enfermedad y el brote de viruela del mono en su conjunto. Ha llegado el momento de adaptar toda la estrategia de control, las normas de aislamiento, la investigación de los contactos y el asesoramiento gubernamental en materia de salud pública. No hay tiempo que perder".

Subrayan que es muy importante controlar el brote lo antes posible.

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