La actividad física de los niños disminuyó 30 % en solo 30 años

La actividad física de los niños se redujo de manera significativa en los últimos 30 años

Los niveles récord de inactividad física entre los niños se mencionan en un comunicado que presenta un nuevo estudio en la revista Temperature. El estudio, cuya autora es la fisióloga de la Universidad eslovena de Liubliana Shawnda Morrison, sugiere que los niños de hoy son más obesos y están "menos en forma que nunca", sobre todo en comparación con los de hace 30 años.

Revisión exhaustiva de más de 150 estudios

La investigadora llevó a cabo una revisión exhaustiva de más de 150 estudios anteriores sobre la actividad física de los niños, en particular sobre cómo afrontan los niños el clima más cálido y los efectos del propio calor en los hábitos de actividad física, un factor ciertamente importante dado el actual calentamiento global.

Los niños con sobrepeso tienen dificultades para regular la temperatura

En concreto, la investigadora destaca un estudio realizado sobre 457 niños de Tailandia de entre 5 y 12 años. Este estudio demostró que los niños con sobrepeso eran significativamente más propensos a tener dificultades para regular su temperatura corporal, en comparación con los niños con peso normal, cuando hacían ejercicio al aire libre.

La capacidad aeróbica de los niños disminuyó un 30 %.

En general, teniendo en cuenta todos los estudios, el investigador llegó a la conclusión de que la capacidad aeróbica de los niños disminuía un 30 % en comparación con la de sus padres cuando tenían la misma edad. El investigador también observó un descenso significativo de la actividad física de los niños a nivel global. Hay que precisar que este descenso no puede explicarse únicamente por la pandemia de COVID-19 y, por tanto, por los cierres: los estudios abarcan, de hecho, las tres últimas décadas. Por supuesto, la pandemia no ha hecho más que agravar esta tendencia, ya que muchas infraestructuras sociales dedicadas a la actividad física de los niños se cerraron durante este periodo.

Hace demasiado calor para jugar

El estudio también destaca cómo las temperaturas limitan la actividad física de los niños. Básicamente, cuando hace "demasiado calor para jugar", los padres evitan sacar a sus hijos al exterior. Evidentemente, se trata de una solución adecuada cuando el calor supera un determinado nivel, pero la consecuencia, intencionada o no, es que el niño realiza menos actividad física, lo que inevitablemente afecta a su salud. El hecho es que los niños, debido a sus diferentes proporciones corporales y a los distintos mecanismos de pérdida de calor, no son tan capaces como los adultos de soportar bien el calor, especialmente en momentos de actividad física. Y como se prevé que las temperaturas medias sean cada vez más altas, podrían surgir brotes de nuevas enfermedades en la población humana, a menos que se tomen medidas serias para facilitar la actividad física de los niños pequeños, incluso durante los periodos más calurosos.

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