Una investigación genética descubre los secretos bien guardados de los primeros marinos del mundo

Investigaciones de los primeros marinos del mundo, ¿cómo lograron cruzar el océano hace 50 000 años sin la existencia de botes?

¿Quiénes eran esas personas? ¿Y cómo vivían? El análisis del ADN revela tanto información importante sobre su procedencia como costumbres sociales distintivas.

Sabemos que hace unos 50 000 años, los primeros grupos de personas se aventuraron a cruzar a Australia, Nueva Guinea y el archipiélago de Bismarck. Pero no fue hasta hace 3500 años cuando consiguieron construir sofisticadas canoas, que les permitieron llegar a islas remotas de Oceanía. Se desconoce mucho sobre estos primeros marinos. Pero gracias a un nuevo estudio, podemos saber más sobre estas personas heroicas y sus vidas.

Micronesia

Los primeros navegantes llegaron a las islas de Micronesia, entre otras. Esta región, situada justo al norte del ecuador, en pleno océano Pacífico, está formada por dos mil pequeñas islas. Algunas islas conocidas que forman parte de Micronesia son Guam, las Islas Marshall y Palau.

Investigación genética

En el estudio, los investigadores examinaron el ADN de 164 personas que vivieron en estas remotas islas del Pacífico hace 2800 y 300 años. A continuación, compararon este ADN con el de 112 personas que viven actualmente en las islas. Sorprendentemente, esta investigación genética descubre secretos bien guardados de los primeros marinos del mundo. "Es un regalo inesperado aprender más sobre los patrones culturales a través de los datos genéticos", dice el investigador David Reich.

ADN

Los investigadores estudiaron el ADN de los primeros marinos de Guam, Vanuatu y Tonga, entre otros, que vivieron hace entre 2500 y 3000 años. Esto llevó a un descubrimiento sorprendente. El análisis muestra que su ADN mitocondrial (que las personas solo heredan de su madre biológica) era casi completamente diferente, mientras que compartían mucho más el resto de su ADN. Esto sugiere que los emigrantes que dejaron su propia comunidad y se casaron con una nueva eran predominantemente hombres.

Sociedad matrilocal

¿Qué nos dice esto sobre los primeros marinos? Según los investigadores, los resultados implican que los habitantes de las islas del Pacífico mantenían una sociedad matrilocal. Esto significa que, tras el matrimonio, las mujeres siempre se quedaban en sus comunidades, mientras que los hombres abandonaban sus comunidades para vivir con sus esposas. "Hoy en día, las comunidades tradicionales del Pacífico tienen sociedades matrilocales y patrilocales (lo contrario de matrilocales, donde las mujeres se unen a las comunidades de sus maridos, ed.)", dice Reich. "Por lo tanto, existe un debate permanente sobre lo que prevalecía en las poblaciones ancestrales. Nuestros resultados sugieren ahora que la matrilocalidad era la norma".

Migraciones

Además, los investigadores revelan información interesante sobre la procedencia exacta de los primeros marinos. Durante mucho tiempo ha sido un misterio qué rutas seguía la gente para llegar a las islas. Pero en el estudio, los investigadores descubren cinco flujos migratorios hacia una subregión de Micronesia. De los cinco flujos migratorios, tres se dirigen a Asia oriental, uno a la Polinesia y otro a Nueva Guinea continental. Y eso arroja mucha luz sobre los orígenes de los pueblos que viven hoy en Micronesia.

El estudio ofrece nuevos conocimientos sobre la ascendencia y la cultura de los primeros marinos del mundo, incluida la estructura familiar, las costumbres sociales y las poblaciones ancestrales de las personas que todavía viven en las remotas islas del Pacífico. Aunque la investigación ha resuelto los misterios existentes, los investigadores continúan sus estudios. "Cada artículo científico plantea tantas preguntas nuevas como las que responde", dice Reich. "Todavía hay muchas preguntas abiertas sobre las islas del Pacífico y aún nos quedan muchas sorpresas por descubrir".

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