Un medicamento para el ADHD también podría funcionar contra el Alzheimer

Un medicamento para ADHD podría servir contra el Alzheimer

Una enfermedad cerebral no es igual a otra. ¿O no? Un medicamento para el TDAH también parece reducir los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. El efecto es lo suficientemente convincente como para seguir investigando.

El solapamiento entre el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) y el Alzheimer radica en la alteración de la acción de la hormona noradrenalina, que se produce en el locus coeruleus (núcleo azul), una zona del cerebro situada en el tronco cerebral que es crucial para, entre otras cosas, la memoria, la capacidad de atención, la capacidad de aprendizaje, la disposición a la acción y la supresión de comportamientos inadecuados.

Esta zona se ve afectada en una fase temprana de la enfermedad de Alzheimer. Contribuye a los síntomas cognitivos y neurológicos característicos de la enfermedad. Desde hace tiempo hay indicios de que los fármacos que influyen en la acción de la noradrenalina pueden suprimir los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Entre ellos se encuentran el metilfenidato (el principio activo de Ritalin y Concerta), la atomoxetina (también un inhibidor de la recaptación de noradrenalina) y la guanfacina (para el TDAH y la presión arterial baja).

Bastante positivo

Para averiguar más sobre este efecto, científicos del Imperial College de Londres y de otros lugares compararon todos los estudios sobre este tema publicados entre 1980 y 2021. Diecinueve de estos estudios se centraron en la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo leve. Participaron un total de 1811 pacientes. La calidad de algunos de los estudios era demasiado pobre, por lo que al final el metaestudio incluyó diez estudios con 1300 pacientes. El estudio analizó el efecto de la medicación en la orientación, la capacidad de atención, la memoria, las habilidades verbales, el lenguaje y las capacidades visuales-espaciales, entre otras cosas.

Encontró un pequeño, pero significativo efecto positivo de la medicación sobre las habilidades cognitivas generales, medidas por el MMSE (Mini Examen del Estado Mental), que puede utilizarse para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

Apatía

A continuación, se investigaron ocho estudios con 425 pacientes. Observaron las características de comportamiento, como la ira y la apatía. Se descubrió que los fármacos tenían un gran efecto positivo sobre la apatía, incluso después de corregir las diferencias en el formato del estudio y en el sujeto. "Lo más probable es que los fármacos noradrenérgicos puedan ser eficaces en el tratamiento del Alzheimer, sobre todo en lo que respecta a la apatía, pero también en lo que se refiere a las capacidades cognitivas generales", afirman los investigadores, cuyo estudio aparece en la revista Journal of Neurology Neurosurgery & Psychiatry. "Es importante que comiencen a realizarse ensayos clínicos específicos para el tratamiento del Alzheimer con estos agentes". Hay que prestar atención a la correcta selección de los pacientes: ¿en qué fase del Alzheimer se encuentran? También hay que tener en cuenta la dosis de los fármacos y su interacción con otros tratamientos.

Poco a poco, empieza a parecer que los fármacos para el TDAH pueden reducir los síntomas del Alzheimer, aunque todavía queda mucho camino por recorrer. Además, los medicamentos ya existen y, por lo que se sabe, no son muy perjudiciales. Un mensaje esperanzador para las decenas de miles de holandeses a los que se les dice cada año que tienen la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué es la noradrenalina?

La noradralina o norepinefrina es un neurotransmisor que influye en el estado de ánimo. Las personas que producen muy poca noradrenalina suelen sentirse deprimidas. Un exceso de esta hormona provoca una sensación de euforia, tensión o ansiedad.

La noradrenalina se administra a veces a pacientes con una presión arterial extremadamente baja. Las personas depresivas pueden tomar medicamentos que estimulen la producción del neurotransmisor. Las personas con TDAH reciben fármacos que inhiben la recaptación de noradrenalina, como el Ritalin.

La cafeína también influye en la acción de la noradrenalina. Refuerza los receptores para la noradrenalina y, por tanto, aumenta el efecto. Drogas como la cocaína y el MDMA también tienen un efecto estimulante sobre la norepinefrina.

El cuerpo produce noradrenalina como la adrenalina en situaciones de estrés agudo. La presión sanguínea se eleva y el suministro de sangre al sistema digestivo disminuye, haciendo que la sangre esté disponible para el cerebro y los músculos.
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