Un adelanto de las primeras imágenes del telescopio James Webb

Un adelanto de lo que será las primeras imágenes del telescopio James Webb noticias de Ciencia en infoterio

En vísperas de las esperadas imágenes en color, la agencia americana ya nos abre el apetito con una muy buena imagen de prueba.

Estamos a pocos días de que la NASA publique las primeras imágenes en color del telescopio espacial James Webb. Promete ser unas imágenes sorprendentes, que "sin duda alguna van a dar la campanada", según ha asegurado ya la agencia americana. Y para los que no pueden esperar, tenemos buenas noticias. Porque antes de que podamos maravillarnos con el auténtico dentro de unos días, la NASA ya nos está sirviendo un adelanto.

En vísperas de las tan esperadas imágenes en color, la agencia americana ya nos tienta con una muy buena imagen de prueba. Esta foto de prueba se puede admirar en todo su esplendor a continuación. La imagen fue tomada en mayo, utilizando el llamado "sensor de orientación fina" de Webb que se estaba probando en ese momento.

Las primeras imágenes del James Webb llegarán pronto
La impresionante imagen captada por el sensor de orientación fina de James Webb. Imagen: NASA, CSA y el equipo del FGS

La imagen es el resultado de 72 tomas realizadas en 32 horas. Y aunque James Webb no debía captar objetos débiles, sí consiguió captar cuerpos celestes extremadamente débiles. Demuestra que el sensor de orientación fina es capaz de producir imágenes impresionantes del cosmos, incluso cuando no está previsto.

Imagen más profunda

La estrella brillante en el borde derecho es una estrella llamada 2MASS 16235798+2826079. Sin embargo, solo un puñado de estrellas se muestra en esta imagen; las otras "manchas" son miles de galaxias débiles. Algunas de estas galaxias se encuentran en el universo cercano, pero la gran mayoría son galaxias a distancias asombrosas. "Cuando se tomó esta imagen, me emocionó mucho ver con tanta claridad todas las estructuras detalladas de estas tenues galaxias", dijo Neil Rowlands, de la NASA. La foto es también una de las imágenes más profundas del universo tomadas hasta ahora.

Objetivo principal

Aunque la imagen es un buen trabajo del Sensor de Orientación Fina, tomar fotos no es ni siquiera su propósito principal. El objetivo principal del sensor de orientación fina es permitirle permanecer enfocado en los objetos estudiados durante largos periodos de tiempo. En resumen, garantiza que el telescopio pueda ver bien y con nitidez los objetivos de su misión. Las imágenes captadas por el sensor de orientación fina no suelen almacenarse, en parte debido al limitado ancho de banda de las comunicaciones entre L2 (el punto desde el que el telescopio debe desentrañar los secretos del cosmos) y la Tierra. Pero durante una de las pruebas a las que se sometió James Webb en mayo, el equipo llegó a la conclusión de que, si se dispone de suficiente ancho de banda, podría ser posible enviar las imágenes a la Tierra después de todo.

El sensor de orientación fina desempeñará un papel crucial durante la misión de James Webb. Es el único instrumento que se utilizará durante cada observación. Por cierto, el sensor de orientación fina ya desempeñó un papel importante durante el ajuste de la óptica de Webb. A partir de ahora, el instrumento guiará al telescopio hasta su objetivo en todo momento y mantendrá la precisión que el Webb necesita para realizar descubrimientos revolucionarios sobre estrellas, exoplanetas y galaxias, entre otras cosas.

Vista previa

La imagen muestra lo que podemos esperar de James Webb cuando comience realmente sus observaciones científicas. También da una idea de lo que los instrumentos científicos del telescopio estudiarán en las próximas semanas, meses y años. "Las manchas más tenues de esta imagen son exactamente el tipo de galaxias difusas que Webb observará en su primer año de operaciones científicas", afirma Jane Rigby, miembro del equipo.

La NASA está creando grandes expectativas con las imágenes. Porque si este instrumento ya es capaz de ofrecer imágenes tan fantásticas de forma inadvertida, ¿qué podemos esperar de las imágenes en color previstas? Lo sabremos en unos días.

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