Se descubre una planta carnívora de tipo copa activa bajo tierra

La nueva planta carnívora descubierta de nombre Nepenthes pudica

Y esta planta se dirige a animales sorprendentemente grandes, como hormigas, ácaros y escarabajos.

Probablemente, haya visto alguna vez una planta carnívora en un centro de jardinería. La especie más conocida es la Venus atrapamoscas (Dionaea muscipula), que cierra su "boca" cuando ha atrapado algo. Pero hay plantas carnívoras de todas las formas y tamaños. Ahora, en un nuevo estudio, los investigadores han descubierto una especie muy peculiar. No solo es un poco aterrador, sino que también pone en duda todo lo que los científicos creían saber sobre las plantas carnívoras.

Planta de copas

La especie recién descubierta ha sido bautizada como Nepenthes pudica y parece diferir de otras plantas carnívoras en muchos aspectos. Sin duda, la más visible es que Nepenthes pudica no tiene "boca", sino que tiene una hoja en forma de jarra. Estas jarras actúan como trampas. La planta es capaz de atraer a las presas, que se atascan en las copas. A continuación, se digieren en el acto.

Subterráneo

Pero lo que hace a la Nepenthes pudica particularmente única es que es activa bajo tierra. Y eso es especial. "De hecho, esta especie coloca sus copas de captura de hasta 11 cm de longitud en cavidades subterráneas", explica el investigador Martin Dančák. "Luego atrapa a los animales que viven bajo tierra, principalmente hormigas, ácaros y escarabajos".

Esta planta carnívora recientemente hallada, habita en las cuevas bajo tierra
La planta carnívora Nepenthes pudica. Esta especie está dotada de copas rojas y es activa bajo tierra. Imagen: Martin Dančák

Por cierto, estas son presas grandes. Solo se conocen otros tres grupos de plantas carnívoras que capturan presas subterráneas. Sin embargo, estas utilizan tácticas muy diferentes: por ejemplo, no tienen hojas en forma de copa. Además, a diferencia de Nepenthes pudica, estas especies solamente pueden capturar organismos diminutos. "Encontramos numerosos organismos en las tazas", nos cuenta el investigador Václav Čermák. "Piensa en larvas de mosquito, gusanos redondos e incluso en un tipo de gusano nuevo para la ciencia".

Indonesia

Los investigadores encontraron esta extraña planta carnívora en la provincia indonesia de Kalimantan del Norte, en la isla de Borneo. Nepenthes pudica crece en las crestas de las montañas relativamente secas a una altitud de 1100 a 1300 metros. Según sus descubridores, esta puede ser también la razón por la que la planta jarro coloca sus trampas bajo tierra. "Suponemos que las cavidades subterráneas tienen condiciones ambientales más estables, como una mejor humedad", sospecha el investigador Michal Golos. "Además, durante los periodos secos, es probable que también se encuentren más presas potenciales".

Nombre

El nombre científico Nepenthes pudica hace referencia al peculiar comportamiento de la planta. Así, el nombre deriva del adjetivo latino pudicus, que significa "tímido". Refleja el hecho de que las jarras inferiores están ocultas a la vista.

El descubrimiento de Nepenthes pudica es muy especial. No solo es la primera planta de jarra conocida por su actividad subterránea, sino que también es la primera en la que se ha observado la captura de presas subterráneas.

La Nepenthes pudica es bastante rara. Por ejemplo, esta planta únicamente se encuentra en la isla indonesia de Borneo. "El descubrimiento es importante para la conservación de la naturaleza en Borneo", afirma el investigador Wewin Tjiasmanto. "Destaca la gran biodiversidad de la isla. Esperamos que el descubrimiento de esta planta carnívora única pueda ayudar a proteger las selvas tropicales de Borneo y evitar que más bosques prístinos se transformen en plantaciones de aceite de palma".

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