¿Realmente el hambre nos pone de mal humor? Nuevo estudio

¿Es verdad que el hambre y el mal humor están relacionados?

Las investigaciones de laboratorio ya han demostrado que nos volvemos más irritables cuando tenemos hambre. Ahora bien, este fenómeno también se ha demostrado científicamente en el mundo real.

Mucha gente conoce la sensación de estar tan hambriento que se enfada y se pone de mal humor. Incluso hay una palabra para ello: "angry". El primer estudio de este fenómeno en el mundo real demuestra que realmente existe una conexión entre el apetito y las emociones.

Cuanto más hambre tienes, más probable es que también te sientas irritable, enfadado y te diviertas menos", afirma el psicólogo social Viren Swami, de la Universidad Anglia Ruskin de Cambridge (Reino Unido).

Irritabilidad

Las investigaciones anteriores sobre la relación entre el hambre y la ira en los seres humanos se basaban en gran medida en el laboratorio. Swami y su equipo querían investigar el efecto en personas que llevan una vida normal.

Pidieron a 64 personas de Alemania, Austria y otros países que rellenaran un breve cuestionario cinco veces al día durante tres semanas a través de una aplicación sobre sus emociones y su sensación de hambre. Encontraron una relación entre los niveles de hambre de las personas y sus sentimientos autodeclarados de irritabilidad e ira. Si tenían más hambre, también sentían menos placer.

El efecto fue bastante grande: la sensación de hambre se asoció con el 56% de la variación de la sensación de irritabilidad. Es probable que cuando uno tiene hambre, sea más probable que interprete como negativas las señales contextuales", dice Swami. Estos "indicios contextuales" son, por ejemplo, que tienes calor o que te choca la gente en un lugar lleno de gente.

Respuesta de lucha o huida

La conexión puede deberse a que un nivel bajo de azúcar en sangre libera hormonas como la adrenalina, que desencadena la respuesta de lucha o huida, y el cortisol, que aumenta los niveles de estrés. Así lo afirma la psicóloga Deanne Jade, del Centro Nacional de Trastornos Alimentarios del Reino Unido. Muchas personas son muy sensibles a las hormonas del estrés", afirma. Nos centramos demasiado en las cosas, y entonces nos sentimos muy nerviosos".

Sin embargo, las encuestas a través de aplicaciones pueden influir en lo que intentan medir, advierte Swami. Una de las cosas que pensamos que también podría desencadenar el enfado es quizás recibir un mensaje que diga "por favor, rellene la encuesta".

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