Probabilidad de que una parte de un cohete te caiga en la cabeza será del 10%

Las probabilidades de que una parte de un cohete mate a alguien será del 10 % en los próximos 10 años

La mayor parte de las veces cae lluvia del cielo y, por delante, algún granizo ocasional. Pero probablemente no tengas en cuenta los trozos de cohete que te pueden caer en la cabeza. Sin embargo, la probabilidad no es ciertamente cero.

Si los restos de un cohete volvieran a entrar en nuestra atmósfera después de una misión espacial y se estrellaran contra la Tierra, hay aproximadamente un 10 % de posibilidades de que haya una o más víctimas en los próximos diez años. Así lo demuestra una investigación de la Universidad de Columbia Británica (Canadá), publicada en Nature Astronomy. Los habitantes del sur del mundo están especialmente expuestos a este riesgo. La posibilidad de ser alcanzado por los restos de un cohete en Lagos, Dhaka o Yakarta, por ejemplo, es tres veces mayor que en Moscú, Nueva York o Pekín.

Descontrolado

Los investigadores analizaron treinta años de datos para averiguar el riesgo que corren las personas si las piezas de los cohetes se estrellan contra la tierra de forma incontrolada. Aunque hay grandes diferencias entre los lanzamientos de cohetes, los propulsores y otras partes grandes de los cohetes vuelven a la tierra de la misma manera o permanecen en el espacio. En la mayoría de los casos, los cohetes vuelven a caer en la atmósfera de forma incontrolada y los restos pueden acabar en cualquier lugar.

A partir de los datos de los satélites, el investigador Michael Byers y sus colegas calcularon el número de víctimas de los restos de cohetes que cabe esperar en la próxima década. El equipo se centró en las partes de los misiles que están parcialmente intactas y suponen un riesgo en tierra, en el mar o para las aeronaves. Suponen que los restos de cada cohete que se estrelle contra la tierra se esparcirán en un área de 10 metros cuadrados. Por término medio, hay un 10 % de posibilidades de que haya una o más víctimas en diez años. Como se ha mencionado, los cohetes aterrizan tres veces más en las latitudes del sur.

Aterrizaje controlado

La pregunta es, por supuesto, ¿por qué no podemos controlar estos aterrizajes de cohetes o basura espacial? La respuesta: podemos. Los investigadores explican que ya existe la tecnología para un sistema que permite el retorno guiado de cohetes. Lo que falta, según los científicos, es la voluntad colectiva de aplicar estos sistemas, porque son bastante caros. Sin acuerdos internacionales para el aterrizaje controlado de cohetes, los países que realizan actividades espaciales causarán un sufrimiento innecesario en otros países, escriben los investigadores.

Indignación por los restos de un cohetes chino

En mayo del año pasado, todavía existía una gran preocupación por un cohete chino cuya parte se estrelló en la tierra. Fue uno de los mayores objetos fabricados por el hombre que volvió a la atmósfera. La gran pregunta era dónde aterrizaría el trozo de cohete, que pesaba 20 toneladas. Incluso existía la posibilidad de que los restos cayeran en el sur de Europa. Con este tipo de cohetes de gran tamaño, se acuerda que se estrellen de forma controlada en el océano, algo que China no hizo el año pasado. Al final, fue un incidente aislado, pero deja claro que es muy importante invertir en sistemas que permitan que los restos de los cohetes vuelvan a la tierra de forma controlada.

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