La última gran ciudad maya cayó debido al cambio climático

La última ciudad maya llamada mayapán despareció debido al cambio climático según un estudio

La persistente sequía probablemente provocó disturbios civiles en la antigua y prominente ciudad maya de Mayapán. Y eso acabó siendo fatal para la ciudad.

Durante siglos, los mayas fueron una civilización poderosa y sofisticada. Hasta que el imperio se derrumbó de repente y desapareció de la faz de la tierra. Los científicos se han devanado los sesos para saber qué provocó exactamente la caída del imperio. Ya se ha sugerido que el cambio de clima y la sequía pueden haber tenido algo que ver. Un nuevo estudio, publicado en la revista Nature Communications, parece refrendar ahora esa suposición.

La antigua ciudad de Mayapán

El equipo estudió los datos arqueológicos e históricos de la antigua ciudad maya de Mayapán. Del siglo XIII al XV, Mayapán fue el centro político y cultural de la región de Yucatán en México. Se sabe que un largo periodo de disturbios en esta antigua ciudad maya provocó un descenso de la población, rivalidades políticas y conflictos civiles. Entre 1441 y 1461 d.C., esto llegó incluso a un desafortunado clímax, con la ciudad abandonada y dejada a los ratones.

Esta fatídica desaparición de Mayapán tuvo lugar durante un periodo de sequía prolongada. ¿Coincidencia? Es poco probable, sostienen ahora los investigadores. De hecho, el equipo sospecha que la sequía en realidad alimentó el conflicto civil, que a su vez provocó la inestabilidad institucional, que finalmente desencadenó la caída de Mayapán.

El cambio climático es la responsable 

Según los investigadores, la última gran ciudad maya cayó a causa del cambio climático. La prolongación de las dificultades climáticas provocó tensiones preocupantes. "Encontramos vínculos complejos entre el cambio climático y los disturbios civiles", afirma el investigador Douglas Kennett. "El conflicto civil inducido por la sequía tuvo un impacto local devastador en la integridad de las instituciones estatales de la ciudad que estaban allí para mantener el orden social. En resumen, el dolor, el sufrimiento y la muerte fueron el resultado de la inestabilidad institucional en Mayapan. La población se fragmentó y luego se trasladó a sus tierras de origen en otros lugares de la región".

La ciudad era vulnerable

Que Mayapán fuera tan vulnerable a la sequía (y al conflicto) tiene varias razones, según los investigadores. Por un lado, estaba en parte arraigada en la dependencia de los mayas del cultivo de maíz de secano (que era uno de los cultivos más importantes de la cultura maya). La civilización también carecía de un almacenamiento centralizado de grano a largo plazo y de una irrigación adecuada. Por último, el sistema sociopolítico estaba dirigido por familias de élite con intereses políticos contrapuestos.

No fue el fin de los mayas

A pesar del colapso de la importante ciudad maya de Mayapán, esto no significó el fin de los mayas. Se trasladaron por toda la región a ciudades que aún eran prósperas. A pesar de la descentralización, los disturbios políticos y otros problemas, los mayas se adaptaron y siguieron existiendo hasta principios del siglo XVI. Todo apunta a la complejidad de la reacción de las personas ante la sequía, subrayan los investigadores. Y eso proporciona una visión no solo del pasado, sino también del futuro.

Importancia del descubrimiento 

Según los investigadores, el estudio pone de manifiesto la importancia de comprender mejor la relación entre los sistemas naturales y sociales. Y eso es fundamental. Al fin y al cabo, el cambio climático también es un problema hoy en día. Y eso podría tener consecuencias de gran alcance. Por ejemplo, el estudio muestra que el cambio climático puede exacerbar las tensiones políticas.

"El cambio climático me preocupa", dice Kennett. "Pero lo que más me preocupa es la complejidad de los cambios sociales en respuesta a las perturbaciones climáticas". Por lo tanto, según el investigador, podemos aprender de los registros arqueológicos e históricos de la ciudad de Mayapán. "Da una idea del impacto potencial del cambio climático en las sociedades", concluye.

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