Espectacular: estas son las imágenes del telescopio james webb, estamos mirando hacia atrás en el tiempo 13 000 millones de años

NGC3372 o Nebulosa de Carina, imagen captada por el telescopio James Webb

Aquí están: las primeras cinco imágenes en color del telescopio James Webb. El sucesor del Hubble no decepciona. Las imágenes, que permiten "mirar atrás en el tiempo 13 000 millones de años", son impresionantes.

El día de Navidad del año pasado, la NASA, junto con las agencias espaciales europea y canadiense (ESA y CSA), lanzaron el telescopio espacial James Webb, que puede producir las "imágenes infrarrojas más lejanas y nítidas del universo primitivo". James Webb no solo produce imágenes mucho más nítidas que su predecesor, el Hubble, sino que también lo hace mucho más rápido.

Revolucionario

"El telescopio James Webb nos va a dar muchas respuestas. Incluso respuestas a preguntas que aún no conocemos", se entusiasmó Günther Hasinger, director científico de la ESA, en la presentación de las imágenes. Josef Aschbacher, director general de la ESA, añade: "El desarrollo del telescopio James Webb es algo más que ciencia. Sobre todo, es una fantástica colaboración de organizaciones espaciales internacionales".

"El nuevo telescopio James Webb es revolucionario, un paso de gigante", coincide el director general de la NASA, Bill Nelson. "Vamos a ver cosas que nunca creí posibles. Con la tecnología infrarroja, podemos mirar a través de las nubes de polvo para ver galaxias y agujeros negros. El universo tiene 13 800 millones de años. Ahora podemos mirar hacia atrás en el tiempo 13 500 millones de años. Esta luz ha viajado a través del universo a 300 000 kilómetros por hora y ahora cae sobre nuestro nuevo telescopio. Increíble, pero cierto".

Un grano de arena

Con la ayuda del MIRI (instrumento de infrarrojo mediano), se produjeron las primeras imágenes, la primera de las cuales fue desvelada ayer por el presidente estadounidense Joe Biden. "Esta imagen muestra una parte del universo del tamaño de un grano de arena a la distancia de un brazo. Es una pequeña porción del vasto universo", dijo Bill Nelson, de la NASA. "Esta misión fue posible gracias al ingenio humano". El público de todo el mundo quedó impresionado por la imagen de ese lejano cúmulo de galaxias.

Ciencia a simple vista

Pero, ¿son estas imágenes solo para el público o los astrónomos se benefician realmente de ellas? Los científicos presentes en la rueda de prensa sostienen que estas fotos también son de gran valor para la ciencia. "Antes de tomar un espectro, hay que encontrarlo. Por eso se necesitan estas imágenes", afirma Paul van der Werf, profesor de Astrofísica Extragaláctica en el Observatorio de la Universidad de Leiden. "Hay que buscar en una zona del cielo; esas imágenes son absolutamente necesarias para ello. Tienen que ser tan sensibles y tan grandes como sea posible. El hecho de que sea una foto bonita es una ventaja, pero, por supuesto, no es por eso por lo que lo hacemos. Hay razones científicas claras, especialmente con los campos profundos. Hay que tener el contexto. No se puede apuntar con el espectro a un punto y saber qué pasa". Los espectros son ondas (electromagnéticas) que son recogidas por el telescopio, que las convierte en imágenes. Van Dishoeck añade: "Es una imagen multicolor. Entonces puedes hacer ciencia directamente con el ojo. Si tomas una foto en diferentes colores, ya da mucha información".

Las fotos 

Pero lo que más importa hoy en día, por supuesto, son las propias fotografías. "Las cinco imágenes son el resultado de una semana de exploración del telescopio espacial Webb. Dentro de una semana, tendremos el doble de datos e imágenes. Esto continuará a lo largo del año", estamos encantados.

Cúmulo de galaxias SMACS 0723

Esta mañana escribimos sobre la primera imagen, del SMACS 0723. La imagen muestra un cúmulo de galaxias tal y como era hace 4600 millones de años. La masa total de todo lo que hay en este cúmulo curva la luz como si fuera una lupa, magnificando la luz de galaxias mucho más lejanas y débiles. La imagen fue tomada en 12,5 horas por NIRCam, la cámara de James Webb. Las galaxias de la foto emiten una luz que en algunos casos tiene 13 000 millones de años. Esto los convierte en los objetos más antiguos jamás registrados.

La primera imagen a color del telescopio James Webb. Cúmulo de galaxias SMACS 0723

La nebulosa Carina

A continuación se muestra una nueva imagen de la nebulosa Carina, que se encuentra a 7600 años luz de la Tierra. NGC3372, como se llama oficialmente la nebulosa, contiene dos de las estrellas más pesadas y brillantes de la galaxia.

El telescopio Webb revela la nebulosa Carina como nunca antes. Muchas estrellas que nunca se habían visto antes están ahora bien enfocadas. Vemos estrellas jóvenes que emiten nubes de gas. Hay mucho gas y polvo donde se forman nuevas estrellas. Cada punto de la imagen es una estrella, como nuestro Sol. El Hubble ya capturó la nebulosa Carina en imágenes impresionantes, pero el Webb proporciona ahora una imagen mucho más detallada y hermosa.

La La nebulosa Carina, imagen capturada por el telescopio James Webb

Exoplaneta WASP-96b

James Webb también realizó un espectro del exoplaneta WASP-96b. Este planeta se encuentra a 1150 años luz de la Tierra y orbita su estrella madre en algo menos de 3,5 días. Es notable que la atmósfera del exoplaneta esté libre de nubes. El exoplaneta es del tamaño de Júpiter y está muy caliente. El análisis del espectro de este planeta revela la presencia de mucha agua en forma de vapor.

Imagen tomada por el telescopio espacial James Webb del Exoplaneta WASP-96b

Nebulosa del ocho NGC 3132

Una nebulosa planetaria situada a 2000 años luz de la Tierra es también conocida como la nebulosa del Ocho. La nebulosa (una nube creciente de gas alrededor de una estrella moribunda) se está expandiendo actualmente a 14,5 kilómetros por segundo. Webb está proporcionando a los astrónomos una gran cantidad de información nueva sobre la composición de las nebulosas planetarias como NGC 3132. Por ejemplo, ¿qué son las moléculas de esta gigantesca nube de gas?

La Nebulosa de ocho o también llamado Nebulosa NGC 3132, fue tomada por el telescopio James Webb

Quinteto de Stephan

Se trata de un grupo de galaxias en la constelación de Pegaso. La más cercana es NGC 7320C, a 39 millones de años luz. Las otras cuatro galaxias están mucho más lejos, a 290 millones de años luz de la Tierra. Hay un agujero negro activo oculto en esta imagen. Las sustancias moleculares que vuelan por ahí pueden identificarse mediante el análisis del espectro del telescopio Webb.

Grupo de galaxias llamado Quinteto de Stephan fotografiadas por el telescopio James Webb
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