El pronóstico del cáncer de próstata mejora gracias a un importante descubrimiento: "es un gran avance"

Gracias a un importante descubrimiento el pronóstico de cáncer de próstata puede mejorar, es un avance importante

El cáncer de próstata es el más frecuente en los hombres, pero no siempre es peligroso. En muchos casos, el diagnóstico provoca una ansiedad innecesaria y una reducción de la calidad de vida. Los investigadores están haciendo un descubrimiento para separar el trigo de la paja.

Es una cuestión complicada para los profesionales sanitarios: los tumores peligrosos deben detectarse lo antes posible para iniciar el tratamiento adecuado, pero los tumores inocentes es mejor que no se detecten durante las pruebas médicas.

La profesora Maréne Landström y su equipo de investigación de la Universidad de Umea (Suecia) se esfuerzan por desarrollar mejores métodos para detectar el cáncer de próstata y distinguir entre los distintos tipos de tumores.

Enzima clave

El equipo ha descubierto que una proteína específica está implicada en el crecimiento del tumor y la metástasis. Al centrarse en esta proteína, se puede ver qué pacientes tienen una alta probabilidad de contraer la versión agresiva y potencialmente mortal. Junto con un equipo de la Universidad de Uppsala, los investigadores publicaron sus resultados en la revista EbioMedicine, que forma parte de The Lancet.

Malas noticias

"Hemos encontrado una nueva función, hasta ahora desconocida, del receptor TGF-beta tipo I (TbRI). Tiene una importante función de señalización en las células tumorales. Sabemos por investigaciones anteriores que las señales del TGF-beta son una mala noticia en todos los tipos de cáncer", explica Landström.

"Con esta nueva información, podemos tranquilizar a los hombres con la forma leve de cáncer de próstata. A los pacientes con un alto riesgo de la peligrosa versión se les puede ofrecer un plan de tratamiento más rápidamente. Vamos a ayudar a un gran grupo de pacientes con cáncer de próstata poniendo en práctica los resultados de nuestra investigación."

Un gran avance en la investigación sobre el cáncer

La coinvestigadora y autora principal del estudio médico, Jie Song, está muy satisfecha con los resultados. "Nuestro descubrimiento supone un gran avance en la investigación del cáncer en cuanto a la señalización del TGF-beta". La canción explica: "La quinasa AURKB es normalmente muy abundante en las células cancerosas. Estas enzimas están activas durante la división celular de las células del cáncer de próstata. Lo mismo ocurre con las células de neuroblastoma, que son la causa de muchos casos de cáncer infantil".

Cribado, patentes y nuevos medicamentos

"Nuestra investigación demuestra que cuando estas enzimas participan en una reacción específica, puede ser un precursor de la peligrosa forma de cáncer de próstata", dijo Song. "El cribado basado en este proceso puede mejorar mucho la calidad de vida y el pronóstico de los pacientes. Este nuevo descubrimiento también puede allanar el camino hacia una nueva medicina de precisión contra la enfermedad."

El equipo de investigación sueco se está expandiendo y ha solicitado una patente para la técnica y la posible medicación basada en sus descubrimientos. "Esperamos desarrollar una prueba eficaz en un plazo de tres años que pueda indicar directamente a los pacientes con cáncer de próstata qué hacer con ellos", dijo Landström.

Comprender los procesos moleculares

El equipo pasa ahora a la siguiente fase de la investigación. "Ahora estamos trabajando para entender los mecanismos moleculares dentro de las células tumorales. ¿Qué efecto tienen estas proteínas en las células? Eso es lo que queremos saber. Para ello hemos contado con la ayuda del profesor Magnus Wolf-Watz, de la facultad de química de la Universidad de Umea".

Así que aún queda mucho trabajo por hacer, pero los resultados son muy prometedores. En última instancia, conducirán no solo a un mejor método de tratamiento del cáncer de próstata, sino también a la tranquilidad de muchos pacientes.

Cáncer de próstata

Cada año, más de un millón de hombres reciben la noticia de que tienen cáncer de próstata. Cinco años después del diagnóstico, alrededor del 90% sigue vivo. Depende en gran medida del estado del cáncer cuando se descubre. En el caso de las metástasis, el pronóstico es peor.

El 9% de los pacientes desarrolla un cáncer de próstata antes de los 60 años. Algo más de la mitad de los diagnósticos se hacen después de los 70 años. El tumor suele crecer (muy) lentamente y provoca pocos o ningún síntoma inofensivo. Si se extiende a los huesos, puede causar dolor.

El cáncer de próstata es el más frecuente en los hombres. Más 350 000 pacientes murieron en 2020 a causa de esta enfermedad en el mundo, casi tantos como los que mueren de cáncer de mama en las mujeres.

El médico de cabecera puede realizar una prueba de PSA para detectar el cáncer de próstata. Se trata de una prueba individual de detección precoz para hombres de 50 años o más. Especialmente si el cáncer de próstata se da en la familia, muchos médicos de cabecera y especialistas recomiendan una prueba de PSA.

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