El peligro de contraer coronavirus más de una vez

Las personas que tuvieron COVID-19 más de una vez tienen más riesgos de morir

Según una nueva investigación, las personas que han tenido covid-19 más de una vez tienen el doble de probabilidades de morir por cualquier causa en comparación con las que solo han dado positivo una vez.

Ya has sido vacunado y recientemente has tenido covid-19, por lo que no tienes que preocuparte de volver a contagiarte. ¿Verdad? No es así. Un nuevo estudio sugiere que cada nueva infección supone riesgos adicionales para la salud, tanto durante la enfermedad como en los meses siguientes.

Cada reinfección es como volver a tirar los dados", afirma el profesor asociado de medicina Ziyad Al-Aly, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en Estados Unidos. 'Una segunda infección es tan mala para ti como la primera'.

Tasa de mortalidad dos veces mayor

Estos hallazgos son especialmente preocupantes porque las subvariantes ómicron BA.4 y BA.5, que están causando la última oleada en gran parte del mundo, son incluso mejores para burlar la inmunidad anterior que las subvariantes BA.1 y BA.2 de las primeras oleadas ómicron. Como resultado, muchos millones de personas en todo el mundo podrían volver a infectarse en las próximas semanas.

El estudio recibió mucha atención en Internet cuando se publicó como prepublicación el 17 de junio. Descubrió, entre otras cosas, que las personas que habían tenido covid-19 dos veces o más tenían el doble de probabilidades de morir por cualquier causa en los seis meses siguientes a haber contraído el coronavirus en comparación con las personas que solo lo habían contraído una vez. También tenían tres veces más probabilidades de ser hospitalizados durante ese periodo.

Este resultado fue malinterpretado por muchas personas. Lo vieron como una señal de que las reinfecciones son intrínsecamente peores que las primeras infecciones. Pero eso no es en absoluto así, dice Al-Aly.

Gravedad de la reinfección

El riesgo de consecuencias graves tras la reinfección es probablemente menor que tras la primera infección, afirma. Sin embargo, no lo sabemos con certeza, porque el estudio no comparó la primera y la segunda infección entre las mismas personas. En cambio, los investigadores compararon a las personas que se habían infectado al menos dos veces con las que se habían infectado una vez. Podría ser que las personas que se infectan dos veces son relativamente vulnerables y, por lo tanto, tienen más probabilidades de verse gravemente afectadas, dice Al-Aly.

Otra interpretación que se da al estudio es que es peor contagiarse de covid-19 dos o tres veces que una sola. Esto es, hasta cierto punto, cierto. Esto puede parecer obvio para algunos, pero también hay gente que asume que las reinfecciones son inofensivas. Sin embargo, hasta ahora nadie había cuantificado el efecto de las reinfecciones, dice Al-Aly. Tampoco se había demostrado aún cuánto empeoran las personas durante un periodo de seis meses después de la reinfección.

Riesgo acumulado

En el estudio, las personas que habían tenido covid-19 dos o tres veces obtuvieron una puntuación significativamente más alta en cuestiones desagradables, desde enfermedades cardíacas hasta enfermedades renales, en comparación con las personas que solo habían tenido una infección. Esto fue así durante los primeros 30 días de la infección y en los meses siguientes. Esto sugiere un aumento acumulativo del riesgo. También esto es cierto tanto para las personas no vacunadas como para las que habían recibido al menos una dosis de vacuna para su segunda infección de covid-19.

El estudio se basa en las historias clínicas de casi seis millones de personas conservadas por el Departamento de Asuntos de los Veteranos de Estados Unidos. De ellos, casi 260 mil habían sufrido una infección por covid-19, y 40 mil habían sufrido dos o más.

La edad media de las personas que participaron en el estudio era de 60 años, pero también había personas de 20 años, dice Al-Aly, que no cree que los resultados se apliquen solo a las personas mayores.

Carga mundial de la enfermedad

Una de las críticas al estudio es que la reinfección se definió como una prueba positiva 30 días o más después de una prueba positiva anterior. Este resultado positivo también podría ser el resultado de la primera infección, en lugar de una reinfección. Esta crítica está totalmente justificada, dice Al-Aly. Desde entonces, el equipo ha vuelto a analizar los datos, teniendo en cuenta solo las pruebas positivas que se produjeron al menos 90 días después de la primera. Los resultados fueron esencialmente los mismos, dice.

En realidad, los resultados de este estudio no deberían ser una gran sorpresa, dado lo que sabemos sobre el riesgo de reinfección con otros virus. Por ejemplo, las reinfecciones de la gripe causan ocasionalmente graves complicaciones, desde enfermedades cardíacas hasta fallos orgánicos múltiples, especialmente en las personas mayores. Estas reinfecciones suponen una enorme carga de enfermedad a nivel mundial. Por lo tanto, no sería de extrañar que, al menos en los próximos años, la carga de la enfermedad causada por el covid-19 aumente aún más debido al mayor número de reinfecciones y a los riesgos potencialmente mayores tras cada reinfección.

Tratamientos preventivos

Ahora que sabemos esto, ¿qué debemos hacer? Con menos ganas de usar mascarillas y restringir el contacto social, Al-Aly cree que deberíamos tratar a más personas de forma preventiva con antivirales como el paxlovid de Pfizer (que consiste en los genéricos niramatrelvir y ritonavir), y priorizar el desarrollo de vacunas más eficaces, como las nasales.

No hay excusa para no perseguir estas vacunas de forma hiperagresiva", escribió el cardiólogo Eric Topol, del Scripps Research Translational Institute de Estados Unidos, en un comentario sobre el estudio de Al-Aly. La falta de urgencia y de movilización de recursos se debe a la ilusión de que la pandemia ha quedado atrás".

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