El largo brazo de covid-19: millones de niños no reciben vacunas cruciales

Millones de niños se pierden las vacunas infantiles, como para el sarampión

La OMS y UNICEF dan la voz de alarma. "Estamos asistiendo al mayor descenso sostenido de la vacunación infantil en una generación".

El año pasado, la OMS dio la voz de alarma. Millones de niños se quedaron sin recibir las vacunas básicas que salvan vidas a causa del coronavirus. Ahora, un año después, la OMS hace balance. Y no parece que haya cambiado mucho. De hecho, los nuevos datos muestran que la cobertura de vacunación mundial continuó disminuyendo en 2021, dejando hasta 25 millones de niños sin vacunar contra enfermedades infantiles prevenibles.

Vacunas olvidadas

Los números no mienten. El número de niños que recibieron tres dosis de la vacuna DTP3 (que protege contra la difteria, el tétanos y la tos ferina) se redujo en 5 puntos porcentuales hasta el 81 % entre 2019 y 2021. Como resultado, hasta 25 millones de niños no habrán recibido las vacunas cruciales en 2021. Son 2 millones más que en 2020 e incluso 6 millones más que en 2019. Por lo tanto, esto apunta a un número creciente de niños en riesgo de contraer enfermedades debilitantes pero prevenibles.

Descenso en países pobres 

18 millones de los 25 millones de niños que no fueron vacunados no recibieron ni una sola dosis de la vacuna DTP3 el año pasado, y la gran mayoría de ellos viven en países de ingresos bajos y medios. India, Nigeria, Indonesia, Etiopía y Filipinas se llevan el premio. El mayor aumento relativo del número de niños que no recibieron una sola vacuna entre 2019 y 2021 se produjo en Myanmar y Mozambique. Sin embargo, la cobertura de vacunación disminuyó en todas las regiones, siendo Asia Oriental y el Pacífico las que registraron el mayor descenso en la cobertura de la DTP3, con una caída de nueve puntos porcentuales en solo dos años.

El mayor descenso sostenido

La OMS y el UNICEF hablan del mayor descenso sostenido de la vacunación infantil en tres décadas. "Esto es un código rojo para la salud de los niños", dijo Catherine Russell, directora ejecutiva de UNICEF. "Las consecuencias se medirán en vidas".

Este descenso histórico de las tasas de vacunación se produce en un contexto de rápido aumento de las tasas de desnutrición aguda grave. Un niño desnutrido ya tiene una inmunidad debilitada y la falta de vacunación puede hacer que las enfermedades comunes de la infancia sean rápidamente mortales.

El descenso se debe a muchos factores. Pero un mayor número de niños que viven en zonas de conflicto e inestables, donde el acceso a las vacunas es un reto, es sin duda uno de ellos.

problemas relacionados con el COVID-19

La situación también se complica por el aumento de las noticias falsas y la desinformación sobre las vacunas, además de los problemas relacionados con la COVID-19, como las interrupciones del servicio y de la cadena de suministro. "El año pasado esperábamos un descenso debido a la pandemia y los cierres relacionados", dice Russell. "Pero ahora estamos viendo un descenso sostenido. COVID-19 no es una excusa. Tenemos que ponernos al día con los millones de niños que aún no han recibido la vacuna. De lo contrario, asistiremos inevitablemente a más brotes, más niños enfermos y una mayor presión sobre unos sistemas sanitarios ya sobrecargados."

Es momento de actuar 

Según la OMS y el UNICEF, ahora es el momento de actuar y los gobiernos están llamados a hacerlo. ¿Cómo? Por ejemplo, a través de campañas de vacunación de recuperación, aumentando la preparación ante una pandemia, impulsando la confianza en las vacunas e invirtiendo en la investigación de vacunas nuevas y existentes. Además, la atención no debe centrarse únicamente en el COVID-19. "La planificación y el tratamiento del COVID-19 deben ir de la mano de la vacunación contra enfermedades mortales como el sarampión, la neumonía y la diarrea", dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. "No es una cuestión de uno u otro, puede ser ambos".

Brotes de sarampión

Actuar es muy importante. Después de todo, una cobertura de vacunación inadecuada ya ha provocado brotes evitables de sarampión y poliomielitis, entre otros, el año pasado. Las autoridades hablan incluso de la cobertura más baja de la primera dosis de la vacuna contra el sarampión desde 2008. Hasta 24,7 millones de niños no recibieron su primera vacuna contra el sarampión; 5,3 millones más que en 2019. Otros 14,7 millones no recibieron la segunda dosis requerida.

Se encuentran estancados

El fuerte descenso de la cobertura de vacunación en los dos últimos años no es un hecho aislado. Se produce después de casi una década de estancamiento de los avances. La escasez de fondos, la desinformación sobre las vacunas, la inestabilidad y otros factores han provocado un descenso constante de la cobertura de vacunación en muchas regiones. Según la OMS y UNICEF, esto subraya la necesidad de abordar no solo las interrupciones relacionadas con la pandemia, sino también los desafíos sistémicos asociados a la vacunación, para garantizar que se llegue a todos los niños y adultos.

Para pasar de las palabras a los hechos, se puso en marcha la Agenda de Vacunación 2030, un programa que pretende poner las vacunas al alcance de todos. "Es desolador ver que, por segundo año consecutivo, más niños se quedan sin protección frente a enfermedades prevenibles", afirmó Seth Berkley, de Gavi, la Alianza para las Vacunas, una asociación público-privada cuyo objetivo es aumentar el acceso a la vacunación, especialmente de los niños, en los países pobres. "Nuestra prioridad es ayudar a los países a mantener, restablecer y reforzar la vacunación sistemática. Además, también realizamos campañas de vacunación contra el COVID-19. Con ello, no solo proporcionamos vacunas, sino que también ofrecemos apoyo estructural a medida a los sistemas sanitarios que las administrarán".

Publicar un comentario

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto