El gobierno estadounidense estudiará cómo atenuar el sol para contrarrestar el calentamiento global

Estados Unidos quiere atenuar el sol debido al calentamiento global

El gobierno de Estados Unidos está desarrollando un programa que investigará si se podría evitar el calentamiento de la Tierra mediante geoingeniería solar, es decir, atenuando el Sol. 

El programa será desarrollado por un grupo formado por representantes de la agencia espacial de la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de la NOAA, el Departamento de Energía y otras organizaciones. Los expertos deberán examinar las posibilidades de la geoingeniería solar y su financiación.

La orden ejecutiva, firmada por el Presidente Joe Biden, les ordena "elaborar un plan quinquenal que identifique los objetivos de investigación en este campo, considere los riesgos de la intervención climática y evalúe el nivel de inversión federal para realizar el trabajo necesario", informa MIT Technology Review.

Ordenemos el Sol

La idea básica de la geoingeniería solar es sencilla: debilitar el flujo de los rayos solares que inciden en la Tierra y la calientan. Esto puede hacerse, por ejemplo, liberando partículas finas desde globos estratosféricos, fomentando la formación y el crecimiento de las nubes, o mediante pantallas construidas en el espacio exterior.

El oscurecimiento del Sol es objeto de muchas instituciones respetadas. En 2019, por ejemplo, un grupo de ingenieros de la Universidad de Harvard comenzó a desarrollar el concepto. Los científicos están estudiando cómo los aerosoles y otras partículas diminutas liberadas en la estratosfera podrían aumentar la capacidad de reflejar los rayos del sol hacia el espacio, enfriando así el planeta.

Los expertos suelen proyectar la pulverización de una mezcla de dióxido de azufre y hollín para proporcionar un enfriamiento atmosférico similar al que se produce durante las grandes erupciones volcánicas.

De hecho, los volcanes han estado haciendo geoingeniería solar durante miles de millones de años. Sus erupciones dispersan temporalmente las partículas finas en la atmósfera superior, reduciendo la radiación solar y la temperatura del planeta.

Los geoingenieros creen que, en un momento en que no conseguimos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, una reducción controlada y modesta de la radiación solar sería una solución mejor que las desastrosas consecuencias del aumento de las temperaturas. Una nueva iniciativa del gobierno estadounidense responde a sus necesidades.

¿Vale la pena el dinero?

Puede haber un cálculo financiero detrás del plan del gobierno. Un estudio publicado en Environmental Research Letters concluye que la geoingeniería solar para reducir las temperaturas globales sería sorprendentemente barata: costaría 2500 millones de dólares al año dispersar las partículas.

Por el contrario, otros estudios pintan los escenarios de aumento de la temperatura global como una gran crisis humanitaria y económica. Desde la agricultura hasta la energía, los daños causados por el cambio climático podrían costar, solo al presupuesto de Estados Unidos, hasta dos billones de dólares al año a finales de siglo, según el sitio web de la CNBC.

Los que se oponen a la idea de la geoingeniería solar advierten que una reducción de la luz solar podría desencadenar un cambio climático catastrófico en varias partes del mundo. Ni siquiera está claro lo que una menor insolación haría a las plantas y a la agricultura: los datos de erupciones pasadas muestran que una menor insolación también reduce los rendimientos agrícolas.

Los científicos también suelen advertir que la disponibilidad de las tecnologías de geoingeniería solar podría socavar los compromisos de mitigación del cambio climático y desanimar a los gobiernos, empresas y particulares a trabajar por la descarbonización y la neutralidad del carbono.

Nota a pie de página: Sin duda, los propietarios de paneles solares y los operadores de parques solares que suministran energía libre de carbono no se alegrarían por el oscurecimiento solar, si es que la humanidad lo hiciera.

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