El cambio climático sumió a los humanos en una guerra al final de la edad de hielo

Guerras debido al cambio climático a finales de la edad de hielo

Vladímir Putin ha desatado una guerra para expandir su imperio. Pero puede haber otras guerras en nuestro futuro, provocadas por el cambio climático. Se luchará por el agua y los recursos alimentarios. Y no serán los primeros: uno de ellos se remonta a la Edad de Piedra.

La primera guerra conocida por el cambio climático fue larga y brutal. Las mujeres y los niños también murieron en la competencia por los recursos cada vez más escasos.

Un estudio de los restos óseos encontrados por los arqueólogos en la zona del antiguo cementerio de Jebel Sahaba sugiere que, hace entre 13 400 y 18 600 años, la orilla oriental del Nilo (donde ahora se encuentra el estado de Sudán) fue escenario de feroces combates.

Muerte en el Nilo

El yacimiento de Jebel Sahaba se conoce desde hace más de medio siglo: el lugar de enterramiento se descubrió en 1964 durante la exploración previa a la construcción de la presa de Asuán. Ya entonces estaba claro que los restos se habían depositado en el suelo en el Paleolítico (la primera Edad de Piedra), antes del nacimiento de la agricultura. Y también estaba claro que las personas enterradas allí habían muerto a manos de otras personas.

La naturaleza de las lesiones de los cuerpos enterrados en Jebel Sahaba no sugería que se hubieran producido por la caza. Pero era coherente con lo que las flechas y las lanzas podían hacer a los cuerpos humanos. Los arqueólogos han sugerido durante el último siglo que la gente de allí murió como resultado de una batalla prehistórica, o tal vez de una corta guerra.

Pero los métodos de la década de 1960 no pudieron revelar la historia completa de Jebel Sahaba. Solo recientemente los expertos de la Universidad de Toulouse han podido hacerlo. Su investigación sobre los restos, publicada en Scientific Reports, muestra que en Jebel Sahab se luchó durante mucho, mucho tiempo.

El estudio de los expertos franceses afirma que las víctimas no proceden de una batalla prehistórica, sino de una guerra muy larga por los recursos, la primera guerra conocida provocada por el cambio climático.  

Batallas feroces

De los restos óseos de 61 hombres, mujeres y niños, 41 presentaban signos de al menos una herida, la mayoría de ellas por armas de fuego o armas arrojadizas como lanzas y flechas. Un largo conflicto, o más bien una serie de conflictos, lo indica sobre todo el hecho de que 16 de los 61 restos enterrados mostraban heridas curadas. Estas personas probablemente sobrevivieron a algunos de los combates, pero otros fueron finalmente mortales.

Lo que también es destacable es que la violencia en este lugar afectó a hombres, mujeres y niños. "También encontramos graves lesiones en los cuerpos de los niños de cuatro años", cita el sitio web SciTechDaily a la paleoantropóloga Isabelle Crevecoeur, líder del estudio.

Una datación más precisa permitió revelar el motivo del conflicto: la disminución de los recursos causada por el cambio climático. Los combates en Jebel Sahaba tuvieron lugar al final de la última era glacial. Aunque la cuenca del Nilo estaba a miles de kilómetros de los glaciares que se derretían en Europa, el cambio global también ha tenido un impacto significativo en el clima de la zona.

Durante la última glaciación, el Sahara oriental era más verde y hospitalario para la vida humana; el árido desierto atravesado por el estrecho corredor verde del Nilo solo empezó a serlo en su extremo. Y fueron las condiciones cambiantes de la zona del Nilo en general las que probablemente provocaron la migración hacia el río habitado por los colonos locales.

Migrantes al final de la Edad de Hielo

La cultura que vivía en los alrededores de Jebel Sahaba seguía siendo la de los cazadores-recolectores. Aunque había comenzado con una forma temprana de agricultura, seguía dependiendo de un modo de subsistencia que no podía sostener una gran concentración de la población en un área pequeña. Por lo tanto, la migración significó necesariamente una guerra por los recursos.

"Las presiones territoriales y ambientales inducidas por el cambio climático fueron claramente la causa de estos frecuentes conflictos entre grupos culturalmente distintos de cazadores y recolectores en el Valle del Nilo", escriben los autores del estudio en Scientific Reports.

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