De tanzania a pekín: en todas partes, la gente habla a sus bebés de la misma manera

Las personas hablan de la misma manera a sus bebés en cualquier parte del mundo

Lo más probable es que tú también utilices más a menudo palabras en diminutivo, levantes la voz o hables más despacio. Y no es de extrañar: el lenguaje de los bebés parece estar profundamente arraigado en nuestra humanidad.

Seguramente habrás notado que cuando le hablas a un bebé, tu voz suena ligeramente diferente a la de tus compañeros. Cuando hablamos con los bebés, por ejemplo, solemos utilizar palabras en diminutivo, levantar la voz y hablar más despacio. En un nuevo estudio publicado en la revista Nature Human Behaviour, los investigadores tuvieron la curiosidad de averiguar si todos los pueblos del mundo son culpables de hablar como bebés. La respuesta puede sorprenderle.

De Tanzania a Pekín

Más de 40 científicos recogieron nada menos que 1616 grabaciones de adultos, pertenecientes a 21 sociedades diferentes, hablando con bebés. Estas sociedades incluyen desde metrópolis (como Pekín) y ciudades más pequeñas (como Wellington, la capital de Nueva Zelanda) hasta pequeños grupos nómadas de apenas 35 personas (como los Hadza de Tanzania). A continuación, los investigadores emplearon ordenadores para estudiar las características acústicas.

Hablar como un bebé

El equipo descubrió que las características acústicas diferían sistemáticamente entre el habla de los bebés y de los adultos. Por ejemplo, al hablar a los bebés, los sujetos utilizaban timbres más limpios, las canciones eran más tenues y la mayoría hablaba en voz más alta. Cuando se reprodujeron las grabaciones a más de 51 000 personas de 187 países diferentes, los oyentes fueron capaces de adivinar sorprendentemente bien cuándo se hablaba a los bebés.

¿Sabías que?

¿hasta los murciélagos hablan con los bebés? Al igual que los humanos, las madres de los murciélagos cambian el tono de su voz cuando "hablan" a sus crías.

¿Qué nos dicen estos resultados? Demuestra que la gente de todo el mundo practica el lenguaje de los bebés. En resumen, por muy diferentes que sean las culturas, la forma de hablar a los bebés es prácticamente la misma en todas partes. Y eso es un descubrimiento notable. De hecho, sugiere que puede tener una función común y evolucionada. "Las similitudes sugieren un rasgo común de la psicología humana", afirma el investigador Quentin Atkinson.

Diferencias

Sin embargo, eso no significa que no haya diferencias. "Aunque todas las culturas son culpables de hablar como bebés, existen diferentes grados entre las sociedades", explica Samuel Mehr. "Aunque casi todo el mundo pone una voz más alta, la diferencia de tono es mayor en algunas sociedades que en otras. En Nueva Zelanda, por ejemplo, la gente pone una voz especialmente alta, mientras que la diferencia de tono entre los Hadza de Tanzania es menor".

En definitiva, los resultados del estudio demuestran que el lenguaje de los bebés está profundamente arraigado en nuestra humanidad. Aunque la gente de todo el mundo utiliza el lenguaje de los bebés, es un milagro que los niños aprendan a hablar sobre la base del lenguaje de los bebés. Un estudio anterior demostró que cuando hablamos con un bebé, en realidad es más difícil entendernos que cuando hablamos con un adulto. Significa que pronunciamos ciertos sonidos que son similares (como pa y ba o po y bo) con mayor claridad cuando hablamos con un adulto. En realidad, esto es bastante notable. Se pensaba que el lenguaje de los bebés era más claro y estaba destinado a facilitar el aprendizaje de ciertos sonidos por parte de los niños. Pero el hecho de que los bebés sean capaces de captar los sonidos de un lenguaje menos claro que el de los adultos es un logro en sí mismo.

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