Corazones de cerdo modificados trasplantados a personas muertas

Los primeros transplantes de corazón de cerdo modificado a humanos

Investigadores de la Universidad de Nueva York han trasplantado con éxito dos corazones de cerdo modificados genéticamente. Esto se hizo en personas recientemente fallecidas que aún estaban con soporte vital.

Por primera vez, los investigadores han trasplantado con éxito corazones de cerdo modificados genéticamente a personas recientemente fallecidas que estaban con respiración asistida. Los receptores, que fueron declarados en muerte cerebral antes del trasplante, fueron mantenidos con soporte vital y diálisis antes, durante y después de los procedimientos.

Hasta el año pasado, los xenotransplantes (transferir órganos de animales a humanos) solo se habían probado en primates no humanos. El primer xenotrasplante en un humano fallecido con soporte vital tuvo lugar en septiembre de 2021, con un riñón de cerdo.

El primer xenotransplante de corazón 

En enero de este año, el primer humano vivo, David Bennett, recibió un trasplante de corazón de cerdo. Murió dos meses después por razones desconocidas.

"Fue un gran logro mantener a Bennett con vida durante dos meses, pero al final no sabemos realmente por qué falló el corazón y por qué murió. Esa es la limitación de un trasplante único en un ser humano vivo", dijo Robert Montgomery en una rueda de prensa. Es cirujano en el Centro Médico de la Universidad de Nueva York. "Esa es la ventaja de los trasplantes en personas muertas. Podemos examinar muestras de tejido y sangre y hacer un análisis mucho mejor de lo que ocurre".

No hubo un rechazo

Las dos operaciones tuvieron lugar el 16 de junio y el 6 de julio en el Hospital Tisch de Nueva York. El primer receptor fue Larry Kelly, un hombre de 73 años que había sido sometido a dos operaciones a corazón abierto. No se ha facilitado información sobre el segundo destinatario. Las familias de ambas personas habían donado el cuerpo a la ciencia.

Los trasplantes siguieron los procedimientos clínicos habituales, dijo el cirujano Nader Moazami en la conferencia de prensa. Los dos receptores fueron observados durante 72 horas después. Se tomaron biopsias diariamente. Los médicos no vieron signos de rechazo y los corazones funcionaron con normalidad. Se contrajeron correctamente y mantuvieron el flujo sanguíneo en todo el cuerpo.

El rechazo es el mayor peligro de utilizar un órgano animal: el sistema inmunitario humano ataca el órgano extraño, lo que acaba provocando el fracaso del órgano. Para evitarlo, Moazami y sus colegas emplearon corazones de cerdos con diez modificaciones genéticas. Cuatro modificaciones desactivaron genes que aumentan el riesgo de rechazo y el crecimiento anormal del órgano. Los otros seis fueron adiciones de genes humanos al corazón del cerdo para reducir las diferencias biológicas entre los cerdos y los humanos. Los receptores también recibieron fármacos para suprimir la respuesta inmunitaria tras el trasplante.

Infecciones

La infección por virus animales es otro riesgo potencial de los xenotransplantes. Por ello, los cerdos criados para el trasplante de órganos viven en instalaciones especiales. Esto garantiza que estén libres de enfermedades.

Sin embargo, tras el trasplante de David Bennett, se encontró el citomegalovirus porcino en su sangre. Aunque el virus no puede infectar las células humanas, sí infectó el órgano trasplantado. Esto puede haber provocado su muerte.

Para los dos xenotransplantes recientes, los médicos utilizaron un método de medición sensible para detectar niveles bajos de este virus, dijo Montgomery. También desarrollaron métodos de medición especializados para la transmisión de otras enfermedades porcinas. No se encontró ningún virus en el corazón de ninguno de los dos cerdos.

Escasez de donantes

Montgomery espera que los primeros estudios clínicos con corazones xenotransplantados tengan lugar en los próximos años. Mientras tanto, su equipo recopilará todos los datos posibles de las operaciones en humanos fallecidos.

Fue increíble ver el corazón de un cerdo latiendo en un pecho humano. Es un gran privilegio ser testigo de ello en mi vida", dijo Montgomery. Esta es una frontera completamente nueva".

El xenotrasplante podría ser una solución a la escasez de órganos de donantes. Solo en Estados Unidos, más de 105 000 personas esperan un trasplante de órganos. Cada día mueren 17 personas en la lista de espera. 

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