Una exploración para detectar la arteriosclerosis puede predecir el riesgo de demencia

Predecir el riesgo que se pudiera tener para desarrollar demencia sería posible, gracias a una exploración para a arteriosclerosis

La demencia es una de las enfermedades más comunes de la vejez. Un estilo de vida más saludable puede prevenir algunos de ellos. Los científicos han descubierto ahora que un simple escáner puede predecir si se tiene un mayor riesgo de padecer la enfermedad.

Un escáner para medir la densidad ósea también parece ser capaz de mostrar si alguien es más propenso a desarrollar demencia más adelante en la vida. El grado de calcificación de la aorta abdominal es un precursor de la enfermedad. Así se desprende de los resultados de un estudio a largo plazo realizado por la Universidad Edith Cowan (ECU) de Australia en colaboración con la Facultad de Medicina de Harvard, entre otros.

Línea de vida

Se siguió la salud de 968 mujeres por más de 15 años. La arteriosclerosis en la pared vascular de la aorta abdominal también se controló con una densitometría ósea. Ahora parece que las personas con un mayor grado de arteriosclerosis en la parte inferior de la aorta tienen una mayor probabilidad de desarrollar demencia más adelante.

La aorta abdominal es la mayor arteria del cuerpo humano. Transporta la sangre rica en oxígeno desde el corazón hasta las piernas y los órganos vitales del abdomen. Al nacer, la pared interna de una arteria es lisa. Pero con el tiempo, la pared interior puede dañarse.

Arteriosclerosis

Debido a la inflamación, puede producirse un engrosamiento localizado, también conocido como placa. Con el tiempo, es posible que se formen más y más depósitos de calcio en esta placa. Todo este proceso se denomina endurecimiento de las arterias y reduce la cantidad de sangre que puede fluir por la arteria en estos lugares.

El estudio australiano demostró que la mitad de las mujeres mayores tenían un grado de arteriosclerosis medio o alto. Estas mujeres tenían el doble de probabilidades de ser hospitalizadas o morir de demencia. Esto se corrigió para otros factores cardiovasculares o genéticos.

El profesor Simon Laws, de la ECU, explica que la exploración de la aorta para detectar la arteriosclerosis es un paso importante para la posible prevención de la demencia. Así, se pueden tomar medidas preventivas.

El vínculo entre el corazón y el cerebro

"Se suele decir que lo que es bueno para el corazón es bueno para el cerebro. Este estudio confirma esta relación y nos da más información sobre el riesgo de demencia y las posibles formas de prevenir la enfermedad", afirma Laws. "Es importante ajustar los factores de riesgo, como la dieta y el nivel de ejercicio, en una fase temprana. Esperemos que los resultados de este estudio den un gran impulso a la prevención de la demencia".

El profesor lo explica: "Las exploraciones de la aorta son muy útiles para determinar el riesgo de demencia en personas que no tienen predisposición genética a la enfermedad. La mitad de los casos de enfermedad de Alzheimer, la firma más común de demencia, son genéticos".

Una prueba sencilla

Un escáner para medir la arteriosclerosis es muy sencillo. Las máquinas están en todos los hospitales. Cada año se realizan cientos de miles de exploraciones óseas para medir la fragilidad de los huesos de los (posibles) pacientes con osteoporosis. Según el profesor Joshua Lewis, otro escáner con el mismo dispositivo médico es suficiente para cartografiar la arteriosclerosis. Esto se puede hacer durante una exploración estándar para el grado de osteoporosis. "Estas exploraciones son rápidas y fáciles. Son más baratos, no son desagradables para el paciente y producen mucha menos radiación que las radiografías o las tomografías computarizadas (TAC)", dice Lewis.

"Ya estamos automatizando la vinculación de las exploraciones en la UCE para que las pruebas y la interpretación de los resultados sean aún más fáciles y rápidas. Se trata, pues, de un cribado rápido, barato y seguro de un gran número de personas mayores para detectar una posible demencia en el futuro".

Afirma que es importante iniciar pronto la conversación con las personas sobre su salud cardiovascular y los cambios en el estilo de vida. "Creo que es importante informar a la gente de los resultados de sus escáneres. Si hay arteriosclerosis y les explicamos lo que significa para su salud, esto puede ser una motivación para empezar a vivir de forma más saludable", dice Lewis.

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