¿Qué tan grave es la viruela del mono y cuáles son sus síntomas?

Que tan serio es la enfermedad de la viruela del mono y cuáles son sus síntomas

Se han identificado más de 3000 casos confirmados o sospechosos de viruela del mono en todo el mundo. ¿Es peligroso? ¿Deberíamos estar preocupados?

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono está causada por un virus relacionado con la viruela. Como su nombre indica, se identificó por primera vez en los monos. Se limita principalmente a África Occidental y Central.

¿Por qué es noticia?

El miércoles pasado, se habían notificado más de 3000 casos confirmados o sospechosos de viruela del mono en todo el mundo desde que comenzó el brote, según una lista de informes recopilada por el profesor asociado de epidemiología computacional y genómica Moritz Kraemer, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), el profesor de informática biomédica John Brownstein, del Hospital Infantil de Boston, y sus colegas. Los casos proceden de América del Norte y del Sur, Australia, África, Oriente Medio, partes de Asia y Europa.

¿Cuáles son los síntomas?

La infección por viruela del mono suele ser leve. La mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento en un plazo de 14 a 21 días. Los síntomas iniciales incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento.

Puede aparecer una erupción parecida a la varicela, que suele empezar en la cara y luego se extiende, especialmente a las manos y los pies. La erupción pasa por varias etapas y se convierte en engrosamientos de la piel y granos llenos de líquido. Con el tiempo, se forman costras y se caen.

¿Cuál es la gravedad de la enfermedad?

La viruela del mono es normalmente una enfermedad leve de la que se recupera en pocas semanas sin tratamiento. Hay dos tipos principales: la cepa del Congo y la cepa de África Occidental. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la viruela del mono tiene una tasa de mortalidad registrada de entre el 1 y el 10 %. Esto se aplica a la cepa del Congo. La cepa de África Occidental es mortal en aproximadamente 1 de cada 100 casos registrados.

En medio del brote en curso, la información sobre la secuencia de ADN del virus es limitada. Hasta ahora, solo se ha identificado la cepa de África Occidental.

Además, es importante tener en cuenta que las tasas de mortalidad notificadas solo incluyen el porcentaje de muertes entre las personas cuya infección se ha confirmado: la llamada tasa de letalidad. Muchas personas tienen síntomas leves, y esos casos suelen pasar desapercibidos. Por lo tanto, la tasa de letalidad de la infección, el porcentaje de muertes entre todas las personas infectadas, puede ser considerablemente menor.

Según la OMS, los niños con viruela del mono tienen más probabilidades de enfermar gravemente que los adultos. Infectarse durante el embarazo también puede dar lugar a complicaciones, incluido el nacimiento de un bebé muerto.

¿Cómo se propaga la viruela del mono?

Se puede contraer la viruela del mono a través de animales salvajes infectados en algunas partes de África Occidental y Central, por ejemplo, al ser mordido o al tocar la sangre, los fluidos, las manchas, las ampollas o las costras de los animales. La viruela del mono también puede transmitirse al comer carne mal cocinada de un animal infectado.

El virus no salta de una persona a otra. Sin embargo, puede transmitirse por contacto con fluidos corporales, ampollas o costras, o por la inhalación de grandes gotas en el aire, que no suelen llegar más allá de un metro, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. Tocar la ropa, la ropa de cama o las toallas de una persona infectada también puede ser un riesgo.

¿Existe una vacuna? ¿Y cómo se trata la viruela del mono?

En Europa y Estados Unidos se ha aprobado una vacuna llamada Jynneos (también conocida como Imvanex e Imvamune) para personas mayores de 18 años, que ayuda a prevenir la infección de la viruela del mono y la viruela.

Algunas personas fueron vacunadas contra la viruela cuando eran bebés, lo que debería proporcionar cierta protección contra la viruela del mono.

Para el tratamiento de la viruela del mono, la viruela de las vacas y la viruela de los animales, se ha aprobado en Europa el fármaco antiviral tecovirimat (también vendido bajo la marca Tpoxx). En los Estados Unidos, solo la viruela puede ser tratada con esto.

¿Por qué tanto alboroto?

Cualquier enfermedad que circule en los animales y que pueda transmitirse a los humanos puede causar una nueva pandemia si la enfermedad muta y se vuelve más mortal o se transmite con mayor facilidad.

La mayoría de la gente espera que la viruela del mono pueda controlarse mediante la investigación de la fuente y el contacto. Además, la infección es mucho menos transmisible que, por ejemplo, el covid-19, y ya existen opciones de vacuna y tratamiento.

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