Mosquitos con mala calidad de sueño prefieren dormir que buscar alimento

Los mosquitos también son afectados por una mala calidad de sueño

Al parecer, no eres el único que necesita dormir bien para funcionar bien al día siguiente.

Si no has dormido nada durante la noche, lo notas casi inmediatamente a la mañana siguiente. Te sientes cansado y perezoso y lo único que quieres es tirarte en la cama y seguir durmiendo. Sorprendentemente, las personas no son las únicas. Porque hasta los mosquitos parecen querer recuperar el sueño perdido tras una mala noche.

El sueño nocturno de un mosquito

¿Por qué es importante estudiar el sueño de los mosquitos? Según la Organización Mundial de la Salud, los mosquitos causan más sufrimiento humano que cualquier otro animal. Solo la malaria mata a más de 400 000 personas cada año. Al comprender el ritmo de 24 horas de los mosquitos, los investigadores esperan encontrar mejores formas de prevenir la infección. "Es importante entender su dinámica de sueño: cuándo se alimentan y cuándo duermen", explica el investigador Joshua Benoit.

Estudio

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. Los biólogos pasaron más de un año desarrollando métodos para estudiar el sueño de los mosquitos. La razón por la que esto es tan complicado es que las observaciones pueden influir en el resultado de casi cualquier experimento. Los mosquitos pueden percibir la presencia de los humanos a través de nuestro calor corporal, los olores, el movimiento, las vibraciones y el dióxido de carbono que exhalamos y emitimos a través de nuestra piel. "Es muy difícil cuantificar el sueño de los mosquitos cuando, en cuanto entras en la habitación, te consideran su cena", bromea Benoit.

Tres mosquitos

Los investigadores acabaron preparando un experimento en una zona tranquila del campus universitario, donde los mosquitos estaban separados de los transeúntes por varias habitaciones. Utilizando cámaras y sensores infrarrojos, pudieron seguir los movimientos de los mosquitos sin molestarlos. El equipo estudió tres tipos diferentes de mosquitos portadores de enfermedades, a saber, el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti), que pica durante el día, el mosquito picador común, que busca comida al atardecer, y el Anopheles stephensi, que es más activo por la noche.

Dormir

En un primer experimento, los biólogos examinaron el comportamiento de sueño y alimentación de los mosquitos. En un segundo experimento, despertaron brutalmente a los mosquitos de su sueño mediante vibraciones. Esto condujo a algunos descubrimientos notables. Resultó que el 75 % de los mosquitos que habían tenido una buena noche de sueño se pusieron a buscar comida al día siguiente. Pero menos de una cuarta parte tenía ganas de comer después de una noche de insomnio. Después de una mala noche, el mosquito solo quiere una cosa: seguir durmiendo.

¿Cómo se reconoce un mosquito dormido?

Reconocer un mosquito dormido no es tan fácil y requiere cierta habilidad. Cuando no buscan sangre, los mosquitos permanecen inmóviles durante mucho tiempo para ahorrar energía. Pero esto no significa necesariamente que estén durmiendo. Sin embargo, los investigadores descubrieron una sutil diferencia. Cuando los mosquitos entran en estado de sueño, sus patas traseras cuelgan hacia abajo, acercando su cuerpo a la superficie. Con la ayuda de imágenes de vídeo, el equipo consiguió determinar este comportamiento en los mosquitos que examinaron. Y a los mosquitos les gustó la siesta. Dormían bastante, una media de entre 16 y 19 horas al día.

Estos resultados sugieren que los mosquitos cansados prefieren dormir a comer. Y eso es bastante extraño. "Con o sin privación de sueño, una comida de sangre debería atraerles", afirma el investigador Oluwaseun Ajayi. Pero nada parece estar más lejos de la realidad. "Lo que más me sorprendió es que los mosquitos necesitan sangre para producir huevos", dice Benoit. "Pero renuncian por completo a buscar comida para compensar el sueño perdido".

El estudio, publicado en la revista Journal of Experimental Biology, muestra la importancia del sueño incluso para los mosquitos. Por cierto, los humanos y los mosquitos no son los únicos que prefieren recuperar el sueño perdido. También se ha demostrado que otros animales, como las abejas y las moscas de la fruta, prefieren acostarse después de una mala noche.

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