Los políticos viven más tiempo que el resto de la población. La diferencia es sorprendentemente alta

Según estudios los políticos viven por más tiempo

¿Quiere vivir hasta una edad avanzada? Hazte político. Los estudios demuestran que esta categoría de personas permanece más tiempo en el mundo. Los científicos explican por qué.

Una amplia investigación, basada en datos de once países, demuestra que los políticos viven hasta una edad más avanzada que el resto de la población. En algunos lugares, la diferencia es sorprendentemente alta. 

El estudio

Investigadores del Instituto de Salud de la Población de Oxford (Inglaterra) han estudiado si hay profesiones que se asocian a una mejor salud y una vida más larga. Y pronto se encontraron con uno de esos grupos: los políticos con altos cargos.

Los datos de Alemania, Australia, Austria, Canadá, Francia, Italia, Países Bajos, Nueva Zelanda, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos muestran que viven más tiempo. Para cada país, los investigadores disponían de datos desde 1945 hasta 2014, pero obtuvieron datos aún más antiguos y recientes de algunos países.

El conjunto de datos incluía 57 561 políticos, de los cuales 40 637 ya habían fallecido. La proporción de mujeres entre los políticos oscila entre el 3 % (Francia y Estados Unidos) y el 21 % (Alemania).

En un estudio publicado por European Journal of Epidemiology, los investigadores compararon el número de muertes de políticos en cada año con las estadísticas de mortalidad de la población en general.

Los expertos de Oxford también calcularon la probabilidad de que los "no políticos" y los políticos de 45 años mueran en los próximos diez años y en cada década posterior.

"El reto principal es encontrar formas de aumentar la esperanza de vida de los ciudadanos para cerrar la brecha con los grupos de élite, entre los que se encuentran los políticos", afirma Philip Clarke, profesor de economía de la salud en la Universidad de Oxford

Los principales resultados del estudio pueden resumirse en los siguientes puntos:

  • En casi todos los países estudiados, los políticos tenían tasas de mortalidad similares a las del resto de la población a finales del siglo XIX y principios del XX.
  • Durante el siglo XX, los políticos comenzaron a vivir hasta una edad superior a la del resto de la población. Estas diferencias fueron aumentando.
  • Hay diferencias significativas entre los estados. Mientras que en Italia, un ciudadano típico tenía 2,2 veces más probabilidades de morir en el año siguiente que un político de la misma edad y sexo, en Nueva Zelanda esto era "solo" 1,2 veces más probable.
  • La diferencia en la esperanza de vida entre los políticos y la población general a los 45 años también ha aumentado considerablemente en la segunda mitad del siglo pasado. En la actualidad, las diferencias en la esperanza de vida oscilan entre los tres años de Suiza y los siete de Estados Unidos.

¿A qué se debe esta diferencia?

Los investigadores han llegado a la conclusión de que no son únicamente los ingresos superiores a la media los que están detrás de la mayor duración de la vida de los políticos. Señalan que la desigualdad de ingresos comenzó a aumentar en la década de 1980, pero la disparidad en la esperanza de vida empezó a ampliarse mucho antes, antes de 1940.

Así que otras circunstancias contribuyen probablemente a la mayor duración de la vida de los políticos. Los investigadores citan la calidad de la atención sanitaria y la disponibilidad de mejores tratamientos para las enfermedades cardiovasculares que suelen aquejar a los políticos. O la mejor alimentación y el estilo de vida saludable de los políticos, que en muchos lugares se ha convertido en parte integrante de su imagen en la sociedad.

El estudio también recuerda investigaciones anteriores que demuestran que las personas con mayores niveles de contacto social viven más tiempo, y los políticos se encuentran en este grupo.

Al comentar los resultados de la investigación, Philip Clarke, profesor de economía de la salud y autor principal del estudio en el sitio web de la Universidad de Oxford, escribió

"La reducción de las desigualdades en materia de salud debería ocupar un lugar destacado en la agenda de los gobiernos. El reto principal es encontrar formas de aumentar la esperanza de vida de los ciudadanos para cerrar la brecha con los grupos de élite, entre los que se encuentran los políticos".

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