La planta de 180 kilómetros pasa a la historia como la más grande del mundo

Esta es la planta más grande del Mundo

La planta (que según los investigadores es un verdadero enigma ecológico) no solo es grande, sino también antigua: ya ha experimentado al menos 4500 primaveras.

¿Creías que los cactus podían crecer mucho? ¡Esta planta pueden llegar a ser aún más grandes! Investigadores australianos han dado con una planta monstruosa en una bahía situada en el extremo occidental del continente australiano. Y esta planta es tan grande que ha entrado en los libros como la planta más grande de la tierra.

Descubrimiento

Los científicos encontraron la planta en las aguas poco profundas e iluminadas por el sol de la bahía australiana de Shark, según el estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B. "Cuando empezamos nuestro proyecto, queríamos entender la diversidad genética de las praderas marinas de este lugar", dice la investigadora Elizabeth Sinclair. "A menudo nos preguntan cuántas plantas diferentes crecen en las praderas marinas". Los investigadores tomaron varias muestras. Tras el análisis, quedaron sorprendidos. "La respuesta nos dejó boquiabiertos", recuerda la investigadora Jane Edgeloe. "¡Resultó ser solo una planta!"

Grande y viejo

Significa que la hierba marina (conocida por su nombre científico Posidonia australis) se extiende por una zona de nada menos que 180 kilómetros. "Esto la convierte en la mayor planta conocida en la Tierra", dice Edgeloe. La planta no solo es gigantesca, sino también extremadamente antigua. Los investigadores calculan que ya ha experimentado al menos 4500 primaveras.

Enigma ecológico

Según los investigadores, la planta es un verdadero enigma ecológico. "Cómo es posible que esta planta haya vivido y florecido durante tanto tiempo es un misterio", dice el investigador Martin Breed. "La planta es posiblemente 'estéril', lo que significa que es infértil. Estas plantas suelen tener una diversidad genética reducida, algo que normalmente necesitan para hacer frente a los cambios ambientales".

Cambios ambientales

Sin embargo, la obstinada hierba marina parece resistir. "Esta planta ya ha experimentado muchos cambios ambientales", continúa Breed. "Incluso hoy en día experimenta una enorme gama de temperaturas variables: desde 17 hasta incluso 30 grados centígrados. También ha experimentado diferentes niveles de sal y condiciones de luz cambiantes. Estas condiciones serían normalmente muy estresantes para las plantas. Sin embargo, a esta planta no parece importarle".

Poliploide

Lo que también hace única a esta planta es que, sorprendentemente, tiene el doble de cromosomas que sus parientes oceánicos. Y eso significa que la hierba marina es, con una palabra difícil, 'poliploide'. "La nueva plántula contiene en este caso el 100 % del genoma de cada progenitor", explica Sinclair. Y esto también puede explicar algunas cosas. "Las plantas poliploides suelen vivir en lugares con condiciones ambientales extremas, suelen ser estériles, pero pueden seguir creciendo si no se les molesta", dice Sinclair. "Y esto es exactamente lo que vemos con la hierba marina gigante".

La investigación sobre la extraña planta continúa. Por ejemplo, los científicos ya han puesto en marcha una serie de experimentos para comprender mejor cómo sobrevive y prospera la hierba marina en condiciones tan cambiantes.

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