La orina humana potencia los campos de los agricultores africanos

Campos cultivados con orina humana

Bueno, hay que "vender" un poco el material a los lugareños. Pero una vez que lo hace, la orina de la gente puede aumentar significativamente el rendimiento de las tierras de cultivo.

Se sabe desde hace miles de años que la orina hace que las plantas crezcan mejor. Contiene las mismas sustancias que los abonos artificiales: fósforo, nitrógeno y potasio. Sin embargo, la orina humana no se utiliza a gran escala en la agricultura, ni siquiera en zonas donde las alternativas son demasiado caras.

Un equipo de investigadores de los países de Níger, Alemania y el Reino Unido ha investigado ahora si la orina como fertilizante podría ser beneficiosa, especialmente para las agricultoras de Níger. Y así parece ser.

No es artificial, sino estiércol de verdad

En el Subsahara, las mujeres trabajan más que los hombres en la producción de alimentos. Pero la tierra que cultivan por su cuenta suele estar más lejos de su casa, y a menudo es menos fértil. Además, al principio de la temporada de siembra, a menudo tienen que ayudar primero a sus maridos. Así, pueden sembrar sus campos más tarde y las plantas tienen menos tiempo para crecer.

Por tanto, parece una buena cosa proporcionar a esas mujeres una forma de potenciar sus cosechas. El abono no es realmente una opción porque es demasiado caro. En su lugar, los investigadores sugirieron estiércol real. Como: orina humana, mezclada o no con estiércol animal.

El jefe

La ventaja de la orina es, por supuesto, que se produce gratuitamente en todos los hogares. Sin embargo, los agricultores se mostraron inicialmente reacios a trabajar con el material. Les parecía poco higiénico, y también alegaban razones religiosas.

Los investigadores parecen haberse anticipado a esto de manera inteligente. Hablaron con líderes religiosos sobre lo que dice el Corán sobre el uso de la orina, y con expertos médicos sobre el aspecto higiénico. Hicieron una película de esto, que mostraron en los pueblos.

Por consejo de uno de los agricultores implicados, también le cambiaron el nombre a Oga. Esta palabra significa tanto como "el jefe" y se utiliza para expresar respeto hacia alguien de alta autoridad, escriben los investigadores.

Buen ejemplo...

Posteriormente, las esposas de algunos agricultores recibieron instrucciones de cuidar sus tierras de forma normal, mientras que otras fueron a trabajar con Oga, mezclada o no con excrementos de animales. El resultado: los campos de mijo perla tratados con Oga tuvieron un rendimiento medio un 30% mayor que los campos labrados tradicionalmente.

Comparación de un Campo cultivado con orina humana y tradicional
la izquierda, plantas de mijo perla fertilizadas con orina humana ("Oga"); a la derecha, plantas cultivadas de la forma habitual. Foto: Agronomía para el Desarrollo Sostenible (2021). DOI: 10.1007/s13593-021-00675-2

Y se siguen los buenos ejemplos, según el sitio Phys.org. Más de mil mujeres de la región han copiado el experimento y ahora también utilizan Oga.

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