La Tierra se convertirá en un mundo caótico, con consecuencias nefastas, advierten los físicos

El clima de la tierra se convertirá en algo caótico debido al calentamiento global

El cambio climático sumirá a la Tierra en el caos. El tiempo se volverá imprevisible, advierten los físicos de la Universidad de Oporto (Portugal).

En un estudio publicado en la base de datos Arxiv, los científicos concluyen que el ciclo natural y regular de las estaciones puede colapsar. Primavera, verano, otoño, invierno... nuestros descendientes probablemente tendrán que olvidar esta división del año.

El estudio dibuja un panorama de dónde acabaremos si no frenamos los combustibles fósiles.

Lo que el hombre ha creado, el planeta no lo recuerda

La Tierra experimenta regularmente cambios masivos en los patrones climáticos, pasando de un equilibrio estable a otro. Estos cambios suelen estar motivados por condiciones externas, como cambios en la órbita de la Tierra o un aumento de la actividad volcánica.

Pero ahora estamos entrando en una nueva fase, impulsada por la actividad humana. Los seres humanos están bombeando más carbono a la atmósfera, creando una nueva era del Antropoceno, un período de sistemas climáticos influenciados por el hombre, algo que nuestro planeta nunca ha experimentado antes.

Los autores de ese estudio consideraron el clima desde una perspectiva diferente y modelaron el comienzo de la influencia humana en las estaciones como una transición de fase, es decir, el cambio de hielo a agua líquida, o el cambio de agua líquida a vapor de agua.

Nuestro clima actual está asociado a un cambio regular de estaciones. Conduce a un clima estable del que depende la agricultura. Pero las simulaciones realizadas por científicos del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Oporto muestran que cuando el clima atraviesa una transición de fase, se produce un cambio repentino en los patrones meteorológicos.

Utilizando una herramienta matemática conocida como mapa logístico, los autores del estudio estimaron varios escenarios climáticos posibles en función de una serie de variables (principalmente los niveles de carbono atmosférico, pero también otras tensiones inducidas por el hombre).

¿Aumentará la contaminación a medida que crezca la población humana? ¿O hay límites naturales más allá de los cuales ya no se puede ir, tal vez porque un exceso de contaminación significaría el colapso de la población?

Las simulaciones tuvieron en cuenta todas las posibilidades, y los resultados variaron mucho.

¿Podemos encontrar una forma de salir del caos?

En el mejor de los casos, el clima de la Tierra se estabiliza en una nueva temperatura media más alta. Pero para ello era necesario dejar de añadir cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera lo antes posible y lograr la neutralidad del carbono.

En este caso, el aumento de la temperatura media del planeta ha amplificado los fenómenos meteorológicos extremos y ha elevado el nivel del mar. Pero el clima seguía siendo algo predecible. Este no es el caso de otros escenarios.

Cuando los científicos añadieron carbono a la atmósfera, se produjo un caos matemático. En un sistema caótico, no hay equilibrio ni patrones repetibles.  Las estaciones perdieron su regularidad.

Incluso la temperatura media medida en la superficie del planeta se vio alterada. Era imposible predecir el tiempo y el clima del año siguiente, lo que dificultaba los cultivos. 

"El comportamiento caótico significa que es imposible predecir el comportamiento futuro del sistema de la Tierra, incluso si conocemos su estado actual. Perderemos la capacidad de controlar y dirigir el sistema de la Tierra hacia un estado de equilibrio propicio para una biosfera habitable", cita la revista Live Science a uno de los autores del estudio, Orfeo Bertolami.

Sin embargo, los investigadores descubrieron que, por encima de una determinada temperatura umbral crítica para la atmósfera terrestre, es posible pasar de un estado caótico a un nuevo estado de equilibrio. Si cruzamos este umbral, aún podríamos tener una oportunidad de regresar.

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