Grandes cantidades de contaminación generadas por el transporte de alimentos

El transporte de alimentos representa casi el 20% de las emisiones totales de los sistemas alimentarios

Son tan dulces, perfectamente cultivados y tan sanos. Pero qué lejos vienen de aquí, esos kiwis y arándanos. Y todavía no podemos teletransportarlos, así que vienen aquí en barco, avión y camión. Esto provoca una enorme cantidad de emisiones de CO₂. Y solo hay una solución para eso. 

Casi una quinta parte de las emisiones de CO₂ de nuestro sistema alimentario procede del transporte. Esta cifra es siete veces superior a la estimada anteriormente, escriben investigadores de la Universidad de Sídney en un nuevo estudio. Los habitantes de los países ricos son los principales responsables de estas emisiones de CO₂. Al fin y al cabo, pueden y quieren pagar por esas bayas de Nueva Zelanda, por ejemplo.

La Dr. Mengyu Li, directora de la investigación, explica: "Calculamos que el suministro mundial de alimentos, es decir, el transporte, la producción y el uso de la tierra, contribuye en un 30 % al total de las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre. El transporte de alimentos, con un 6 % del total, es una parte importante de esas emisiones". Y lo que es peor: "Las emisiones del transporte de alimentos representan casi la mitad de las emisiones de CO₂ del tráfico por carretera".

El profesor David Raubenheimer, ecologista de los alimentos y coinvestigador, añade que las investigaciones anteriores se han centrado principalmente en las elevadas emisiones de los productos animales en comparación con los vegetales. "Nuestro estudio muestra que, además de una dieta más vegetal, la comida local también es mejor, especialmente en los países ricos".

Los investigadores han calculado que el transporte de alimentos provoca unas 3 gigatoneladas de emisiones de CO₂ al año, el equivalente al 19 % del total de las emisiones relacionadas con la alimentación. Su análisis abarcó 74 países y 37 sectores económicos, como las frutas y hortalizas, la ganadería, el transporte internacional y la industria.

Países ricos

China, Estados Unidos, India y Rusia son los mayores emisores de gases del transporte de alimentos en términos absolutos. Pero en términos relativos, todos los países ricos contribuyen de forma desproporcionada. Países como Estados Unidos, Alemania, Francia y Japón representan el 12,5 % de la población mundial, pero generan casi la mitad (46 %) de las emisiones de CO₂ procedentes del transporte de alimentos.

Las emisiones del transporte varían según el producto. El transporte de frutas y hortalizas provoca casi el doble de emisiones que su producción. Las frutas y hortalizas juntas representan más de un tercio de las emisiones del transporte de alimentos. "Como las frutas y hortalizas tienen que transportarse a baja temperatura, las emisiones por kilómetro son mayores", dice Li.

Los investigadores calcularon que se ahorrarían 0,38 gigatoneladas de emisiones de CO₂ si todo el mundo comiera únicamente alimentos producidos localmente. Según los científicos, es la misma cantidad de emisiones que cuando se conduce hasta el sol y se vuelve 6000 veces con mil kilos de comida.

Admiten que no todo el mundo puede comer localmente, porque muchas zonas no pueden mantenerse, pero hay posibilidades. "Por ejemplo, podría haber más agricultura alrededor de las ciudades para alimentar a la población urbana", afirma el profesor Manfred Lenzen, coautor del estudio.

Además, los países ricos pueden reducir sus emisiones por el transporte de alimentos, por ejemplo, utilizando más energía renovable para los camiones y barcos. Las emisiones derivadas de la producción y distribución de alimentos también pueden reducirse enfriando los alimentos de forma más natural.

Un entorno mejor comienza...

Aunque todo esto ayudará, en realidad depende del consumidor. Al fin y al cabo, la oferta siempre está impulsada por la demanda. "El mayor beneficio para el medio ambiente consiste en cambiar el comportamiento del consumidor hacia un modelo de alimentación más sostenible", afirma Raubenheimer. "Un ejemplo es el hábito de los consumidores de los países ricos de querer comer frutas y verduras que no son de temporada durante todo el año. Eso entonces tiene que venir de lejos". Comer localmente es la solución. "Al elegir alternativas locales de temporada, como hacíamos antes, ayudamos a que el planeta sea más sano para las generaciones futuras".

Así que mira en el supermercado de dónde proceden tus frutas y verduras. Siempre lo dice. Si esos arándanos proceden realmente de Nueva Zelanda, piensa en el camino que han recorrido y en la parafina que han necesitado para llegar hasta allí. Cómo se colocaron en un camión, que de nuevo se vio atrapado en un atasco antes de que el conductor pudiera entregar esa caja de bayas en su supermercado.

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