Gel a partir de veneno de serpiente frena hemorragias y cierra heridas

Gel desarrollado del veneno de serpientes es capaz de cerrar heridas y parar el sangrado

Las serpientes venenosas, uno prefiere mantenerse alejado de ellas en la medida de lo posible, pero ahora parece que el peligroso veneno de los animales puede salvar vidas.

El veneno de dos especies de serpientes mortales es la base de un revolucionario gel para heridas. El gel hace que las heridas se cierren más rápidamente en caso de hemorragia grave, reduciendo así en gran medida la pérdida de sangre.

Un equipo de investigación del Instituto Australiano de Bioingeniería y Nanotecnología de la Universidad de Queensland ha encontrado enzimas eficaces en el veneno de dos especies de serpientes, la serpiente marrón oriental (Pseudonaja textilis) y la víbora gariba (Echis carinatus). Este veneno se incorpora a un gel para heridas.

Una herida sangrante tratada con el hidrogel en el laboratorio formó un coágulo de sangre estable y la hemorragia se detuvo en 60 segundos, mientras que sin el gel este proceso tardaría unos ocho minutos. Los estudios confirman que el gel de veneno de serpiente redujo la pérdida de sangre hasta en un 80 %.

Se pretende que el gel para heridas esté disponible lo antes posible en las farmacias, para que pueda añadirse a los botiquines de primeros auxilios. El agente hemorrágico puede ser increíblemente útil para el personal de las ambulancias, en catástrofes y para el personal médico en zonas de guerra. Las hemorragias incontroladas son la causa de muerte en la guerra en el 90 % de los casos.

Enzimas extremadamente potentes

El veneno de serpiente es una mezcla compleja de biomoléculas activas que afectan a la coagulación de la sangre. Solo es necesario añadir una pequeña cantidad de proteínas activas al gel. Las enzimas ecarina y textilinina, en particular, son extremadamente potentes.

Las investigaciones del equipo australiano demuestran que la ecarina acelera en gran medida la coagulación de la sangre y la textilina detiene la descomposición de los coágulos (fibrinólisis). Estas sustancias se añaden al hidrogel líquido, que se almacena en frío. Se endurece automáticamente cuando se calienta. A temperatura corporal, el gel hace que la herida se cierre.

"Las hemorragias incontroladas son la causa de muerte en el 40 % de las lesiones mortales", afirma la directora del equipo, Amanda Kijas. "Este porcentaje es mucho mayor en situaciones de guerra". Está impresionada por la naturaleza. "La naturaleza ha ideado mecanismos maravillosos y sofisticados, que podemos utilizar de forma diferente para salvar vidas humanas. Las personas que actualmente mueren por pérdida de sangre pueden salvarse con este gel para heridas".

Quemaduras

Según Kijas, incluso los hemofílicos y las personas que toman anticoagulantes pueden beneficiarse enormemente del gel. "Nuestra investigación demuestra que hay cinco veces menos pérdida de sangre y que la herida se cierra tres veces más rápido, cuando se aplica el hidrogel, en comparación con el funcionamiento natural del cuerpo humano".

Según el científico, las gasas y vendas médicas, que normalmente se aplican en urgencias, no funcionan adecuadamente para una herida muy sangrante. No es raro que la herida permanezca abierta durante mucho tiempo, lo que provoca una grave pérdida de sangre. "En las heridas graves, el cuerpo a veces no puede detener la hemorragia por sí mismo. El trauma es demasiado grande. Esperamos que este gel acelere el proceso de cicatrización de la herida, de modo que las heridas peligrosamente grandes puedan seguir cerrándose", dice Kijas.

Junto con los hospitales y otras entidades, el equipo llevará a cabo nuevas investigaciones sobre la aplicación de las sustancias activas del veneno de serpiente. Se espera que las víctimas de quemaduras también se beneficien de este gel para heridas.

Serpientes

La serpiente marrón oriental (Pseudonaja textilis) es común en Australia y está considerada como la segunda serpiente terrestre más venenosa del mundo. Esta serpiente es responsable de cerca del 60 % de las muertes por mordedura de serpiente en Australia.

El veneno impide la correcta coagulación de la sangre, provocando graves hemorragias. El sistema cardiovascular se colapsa, impidiendo que el oxígeno y otras sustancias se transporten correctamente. También puede producirse un ataque al corazón.

La víbora gariba (Echis carinatus) se encuentra en gran parte de Asia, no es muy larga (70 centímetros), tiene escamas claras y es de color marrón claro. El efecto de su veneno es similar al de la mordedura de la serpiente marrón oriental.

La víbora gariba es muy venenosa y es conocida por sus numerosas muertes en todo el mundo. La serpiente se siente como en casa en pueblos y ciudades y es conocida por ser agresiva y mordedora. Su veneno es cinco veces más fuerte que el de una cobra.

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