El telescopio James Webb sufre el impacto de micrometeoritos

El telescopio espacial James Webb fue golpeado por micrometeoritos

El telescopio James Webb fue golpeado por micrometeorito más grande de lo normal a finales de mayo, informó el miércoles la agencia espacial NASA. Esto causó daños en uno de los dieciocho espejos del telescopio.

El telescopio espacial James Webb, lanzado en diciembre del año pasado y que ahora orbita el sistema Sol-Tierra (en el llamado punto Lagrange 2 o L2), ha sufrido el que es su primer impacto con micrometeoritos, según un nuevo comunicado en la web de la NASA. El impacto se produjo entre el 23 y el 25 de mayo y algunos segmentos del espejo se vieron afectados.

El telescopio sigue superando todos los requisitos de la misión

El comunicado, sin embargo, intenta tranquilizar, explicando que el telescopio sigue superando todos los requisitos de la misión. Sin embargo, se ha registrado un efecto bastante marginal en la adquisición de datos. En cualquier caso, los propios técnicos están realizando análisis y mediciones más profundas.

Ya se preveían impactos con micrometeoritos

Sin embargo, los técnicos e investigadores que trabajan en el proyecto del telescopio James Webb ya estaban preparados: ya se preveían impactos con micrometeoritos, es decir, diminutas partículas de roca en forma de granos de polvo que vagan por el espacio.

Incluso durante las fases de construcción del telescopio, los técnicos habían ejecutado varias simulaciones de impactos con cuerpos tan pequeños para entender cómo contrarrestarlos y hacer los espejos más resistentes.

El telescopio también se enfrentará a otros problemas

Además de los impactos con estas pequeñas partículas, que en cualquier caso viajan a muy alta velocidad, el telescopio también estará sometido a otro tipo de problemas, como las partículas cargadas procedentes del Sol, los rayos cósmicos y la luz ultravioleta dura, como explica Paul Geithner, uno de los responsables del proyecto en el Centro de Vuelo Espacial James Webb Goddard de la NASA en Greenbelt.

Los técnicos pueden ajustar la posición del segmento afectado

Los técnicos construyeron el telescopio con diferentes imágenes de rendimiento para garantizar que estos accidentes, que estaban previstos, no afectaran a la misión. En cualquier caso, el telescopio puede corregir, aunque sea parcialmente, la posición de los espejos, lo que permite ajustar la posición del segmento afectado. Y eso es exactamente lo que hicieron en relación con estos primeros impactos: los técnicos ajustaron el segmento C3, el afectado por los micrometeoros. En los próximos días se harán más ajustes para mejorar la corrección. Sucesos como el ocurrido entre el 23 y el 25 de mayo son completamente aleatorios y no el resultado de una lluvia de meteoritos, algo que es más predecible.

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