El primer superordenador a exaescala Frontier bate récords de velocidad

Frontier el superordenador capaz de realizar mil millones de veces mil millones de cálculos por segundo

Frontier es el primer superordenador capaz de realizar un exaflop: mil millones de veces mil millones de cálculos por segundo.

En el Laboratorio Nacional de Oak Ridge, en el estado norteamericano de Tennessee, se ha construido el primer ordenador a exaescala del mundo. Es un ordenador que puede ejecutar mil millones de veces mil millones de cálculos por segundo.

Un portátil medio solo es capaz de ejecutar unos pocos teraflops, es decir, un billón de cálculos por segundo, lo que supone un millón de veces menos que un exaflop. La máquina de exaflops, llamada Frontier, puede ayudar a resolver problemas científicos complejos. Piense en la modelización precisa del clima, la simulación de la fusión nuclear y el descubrimiento de nuevos medicamentos.

Frontier proporcionará capacidades de modelización y simulación al más alto nivel de rendimiento informático", afirma Thomas Zacharia, del Laboratorio Nacional de Oak Ridge.

Gran actuación, gran esfuerzo

El sistema informático de Frontier está alojado en 74 armarios distintos, compuestos por 9400 CPUs, o procesadores informáticos, y 37 000 GPUs. Se trata de procesadores diseñados para gráficos 3D, pero que también pueden utilizarse para otras tareas.

Esto significa que la máquina tiene un total de 8 730 112 núcleos capaces de realizar tareas de cálculo en paralelo; un portátil típico tiene entre cinco y nueve. A máxima potencia, el ordenador genera tanto calor que se necesitan cuatro potentes bombas para impulsar más de 25 000 litros de agua por minuto.

Su rendimiento de exaflop hace que Frontier sea el número uno del TOP500, una asociación internacional que clasifica los superordenadores más potentes del mundo. De hecho, su potencia de cálculo es tan grande como una cuarta parte de la potencia de cálculo de toda la lista junta.

Una máquina es capaz de alcanzar el 25 % del rendimiento total de toda la lista, así que es un logro muy, muy impresionante", afirma Simon McIntosh-Smith, informático de la Universidad de Bristol.

Duplicación de la potencia de cálculo

La Frontier aún no está terminada. En los próximos meses y años, a medida que se optimice el software, podría alcanzar teóricamente los dos exaflops.

En el pasado, los hitos de la supercomputación dieron lugar a muchas más máquinas con capacidades similares en poco tiempo. Aunque están previstas varias máquinas a escala exa para los próximos años, aún no está claro hasta qué punto puede extenderse esta tecnología.

"El ritmo de las mejoras en la electrónica se ha ralentizado un poco, por lo que no esperamos que las máquinas de exaescala se extiendan tan rápido por el TOP500 como, por ejemplo, lo hizo la petaescala", dice McIntosh-Smith, refiriéndose a máquinas con una milésima parte de las capacidades de Frontier.

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