¿Dónde fueron a parar los solados muertos en la batalla de Waterloo? ¡Nadie lo sabe!

Los soldados caídos en la batalla de Waterloo se convirtieron en abono para cultivos

Un arqueólogo concluye en un nuevo estudio que sus huesos podrían haber sido vendidos para ser transformados en abono.

Es quizás una de las batallas más famosas de la historia: la batalla de Waterloo. Durante esta batalla (que tuvo lugar el 18 de junio de 1815) el famoso general y dictador francés Napoleón Bonaparte fue definitivamente derrotado. Debió ser una batalla sangrienta; tanto del lado de los franceses como de sus oponentes (unidades británicas, holandesas, hannoverianas y prusianas) hubo entre miles y decenas de miles de muertos. Sin embargo, es sorprendente que nunca se hayan encontrado fosas comunes con los cuerpos de estos soldados caídos en el campo de batalla o en sus alrededores. Y eso nos lleva a preguntarnos: ¿a dónde fueron a parar sus restos?

Fertilizante

207 años después de que Napoleón encontrara su derrota en Waterloo, esa pregunta sigue sin respuesta. Razón suficiente para que el  arqueólogo Tony Pollard, vinculado a la Universidad de Glasgow, vuelva a profundizar en la cuestión. Esto dio lugar a un trabajo de investigación en el que todavía no consigue resolver el misterio, pero la idea de que los huesos de los soldados caídos se vendían como materia prima para fertilizantes parece estar ganando algo de terreno.

Testimonios

Para su nuevo trabajo de investigación, Pollard examinó descripciones y dibujos del campo de batalla, hasta ahora no estudiados, realizados por personas que lo visitaron en los días y semanas posteriores a la caída de Napoleón. Por ejemplo, Pollard estudió las cartas del comerciante escocés James Kerr, que visitó el campo de batalla en los días posteriores a la misma y describió, entre otras cosas, cómo los soldados murieron en sus brazos.

Los testimonios de Kerr y de otras personas que visitaron el campo de batalla en la misma época señalan la existencia de tres fosas comunes que debieron contener hasta 13 000 cadáveres. ¿Así que por fin estamos localizando los restos de miles de soldados caídos? Parece poco probable, dice Pollard, que señala que hasta ahora nunca se habían descubierto fosas comunes en el campo de batalla y sus alrededores.

Harina de huesos

Por lo tanto, la pregunta sigue siendo: ¿a dónde fueron los soldados caídos cuando fueron depositados en fosas comunes? Es posible que las fosas comunes hayan sido saqueadas, dice Pollard. "Al menos tres artículos periodísticos de la década de 1920 y posteriores informan de la importación de huesos humanos de los campos de batalla europeos, destinados a la producción de fertilizantes", afirma Pollard. "Los campos de batalla europeos pueden haber sido una fuente conveniente de huesos, que luego se molían en harina de huesos que se utilizaba de nuevo como fertilizante". Y ciertamente no parece inconcebible que los comerciantes también viajaran a Waterloo con tales propósitos. "Waterloo atrajo a los visitantes casi tan pronto como se disipó el humo de los cañones", dice Pollard. "Muchos vinieron a robar las posesiones de los muertos, algunos incluso robaron dientes para hacer prótesis. Otros simplemente vinieron a ver qué había pasado". Es probable que los proveedores de huesos también viajaran al campo de batalla con grandes esperanzas de asegurar su botín. Los objetivos principales serían entonces las fosas comunes, porque contenían suficientes huesos como para que mereciera la pena desenterrarlos. Y los lugareños habrían podido mostrar a estos comerciantes la ubicación de las fosas comunes, ya que muchos de ellos todavía tendrían recuerdos vívidos de las fosas o incluso podrían haber ayudado a excavarlas. También es posible que varias guías e informes de viaje que describen la naturaleza y la ubicación de las tumbas sirvieran en realidad como mapas del tesoro. Basándose en los testimonios y en el hecho de que la harina de huesos era importante para la agricultura, parece probable que las fosas comunes de Waterloo se vaciaran para obtener huesos.

Estudio de seguimiento

Sigue siendo una hipótesis, subraya Pollard. Pero uno que puede ser probado en los próximos años. Por ejemplo, Pollard tiene previsto viajar a Waterloo, con la ayuda de otros arqueólogos y voluntarios. Allí, Pollard quiere localizar las fosas comunes mencionadas por los testigos en sus cartas y memorias. "Si se han extraído restos humanos de esas tumbas a gran escala, entonces (al menos en algunos casos) debería haber pruebas arqueológicas de ello". Así que en los próximos años, Pollard, junto con sus colegas y voluntarios, espera escudriñar gran parte del campo de batalla. "Y para identificar áreas donde la tierra ha sido perturbada antes". Al hacerlo, los investigadores tienen un objetivo claro. "Para tener una idea más clara del destino de los que murieron en Waterloo".

Ese destino sigue rodeado de misterio dos siglos después de la famosa batalla. Esto se debe principalmente a que es raro que los investigadores hayan encontrado restos humanos en el campo de batalla o cerca de él. De hecho, solo se ha encontrado un esqueleto completo de un soldado caído en el campo de batalla en todos estos años. Además, en 2020, Pollard y sus colegas encontraron cuatro piernas amputadas de soldados cerca de una granja que servía de hospital de campaña en la época de la batalla. Pero aparte de eso, apenas conocemos restos de esta batalla (bastante sangrienta).

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