Descubren los restos fósiles del mayor dinosaurio carnívoro de Europa (Spinosauridae)

El dinosaurio carnívoro más grande que existió en Europa

Este dinosaurio depredador de dos patas, con su característica cabeza de cocodrilo, vivió hace unos 125 millones de años y debió de medir al menos diez metros.

Los investigadores de la isla británica de Wight han dado con los restos de un impresionante dinosaurio. Son los huesos de un dinosaurio carnívoro perteneciente a la familia Spinosauridae. Pero este no era un dinosaurio cualquiera. "Este es probablemente el mayor dinosaurio depredador jamás encontrado en Europa", dice el líder de la investigación, Chris Barker.

Descubrimiento

Los huesos, entre los que se encuentran grandes vértebras pélvicas y caudales, fueron descubiertos cerca de Compton Chine, situada en la costa suroeste de la isla de Wight. Y aunque los restos de dinosaurios se encuentran con regularidad en la isla (los numerosos fósiles indican que la isla estuvo dominada por los dinosaurios durante el Cretácico Temprano) el descubrimiento del nuevo Spinosauridae es, sin embargo, inusual. "Lo inusual es que este espécimen fue erosionado en la formación Vectis", explica el investigador Neil Gostling. "Es probablemente el Spinosauridae más joven conocido hasta la fecha en el Reino Unido".

Los investigadores sospechan que este dinosaurio depredador de dos patas con una cabeza distintiva parecida a la de un cocodrilo vivió hace unos 125 millones de años. Eso es precisamente durante el período en que el nivel global del mar estaba subiendo. Por lo tanto, es posible que el dinosaurio viviera en parte en el agua, donde buscaba comida.

El mayor cazador terrestre

El análisis también muestra que era un depredador de proporciones impresionantes. El dinosaurio debía medir al menos diez metros de largo. "Este era realmente un animal enorme", dice Barker. No en vano el dinosaurio ha sido calificado como uno de los mayores cazadores terrestres de Europa jamás descubiertos.

Sin nombre

Por el momento, el dinosaurio sigue sin nombre. Esto se debe a que únicamente se han encontrado unos pocos huesos del impresionante animal. "Como actualmente solo se conoce por fragmentos, aún no le hemos dado un nombre científico formal", explica el investigador Darren Naish. "Esperamos que con el tiempo aparezcan más restos".

Fósiles increíbles

Dicho esto, algunos de los huesos de dinosaurio descubiertos son sorprendentes. Por ejemplo, los investigadores encontraron un trozo de pelvis con grandes agujeros. "Cada una era del tamaño de mi dedo índice", explica el investigador Jeremy Lockwood. "Creemos que fueron perforados por larvas de un escarabajo carroñero que come huesos. Es interesante pensar que este dinosaurio gigante se convirtió en comida para un gran número de insectos gigantes después de su muerte".

Europa Occidental

El descubrimiento es la continuación de un trabajo anterior de los mismos investigadores. De hecho, el año pasado también dieron con dos nuevas especies de dinosaurios Spinosauridae. "El descubrimiento de este nuevo animal apoya, por tanto, nuestro argumento anterior", dice Naish. "Y es que sospechamos que estos dinosaurios se originaron y diversificaron en Europa Occidental antes de extenderse por el mundo".

Los investigadores planean someter los huesos del dinosaurio recién descubierto a una inspección exhaustiva. Con ello, esperan observar las características microscópicas internas de los huesos, que pueden proporcionar información sobre el ritmo de crecimiento y la edad del animal.

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