Cientos de sarcófagos y estatuillas descubiertos en la Saqqara egipcia

Centenares de sarcófagos egipcios descubiertos en Saqqara

En el famoso yacimiento arqueológico de Saqqara, en Egipto, cerca de la capital, El Cairo, los arqueólogos han descubierto cientos de artefactos insólitos. Encontraron, entre otras cosas, 150 pequeñas estatuas de bronce y 250 sarcófagos con momias bien conservadas, que datan del periodo tardío del antiguo Egipto (525-332 a.C.). Los sarcófagos también contienen una gran cantidad de objetos funerarios, entre los que posiblemente se encuentre un papiro del Libro de los Muertos egipcio.

Sarcófagos de colores

Durante las excavaciones anuales en la necrópolis del Antiguo Egipto de Saqqara, los arqueólogos encontraron la semana pasada varias fosas funerarias que datan del periodo tardío del Antiguo Egipto y tienen una antigüedad de unos 2500 años. En ellos había unos 250 sarcófagos de madera de colores que contenían momias. Al parecer, los sarcófagos no sufrieron el ataque de los ladrones de tumbas, por lo que aún contenían la mayor parte de su ajuar funerario. Los arqueólogos pudieron comprobarlo en algunos de los sarcófagos que ya habían sido abiertos. Uno de los hallazgos más extraordinarios fue un papiro intacto y sellado que probablemente tenga unos nueve metros de largo. "Esto estaba en uno de los sarcófagos de madera", dice Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, que dirige las excavaciones. El papiro aún no ha sido examinado por el Museo Egipcio de El Cairo, pero Waziri cree que contiene partes del Libro de los Muertos y del Libro de las Puertas.

Arqueólogos Descubren cientos de sarcófagos en Saqqara
Los arqueólogos limpian los sarcófagos. Imágen| Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto

¿Qué es el libro de los muertos?

Estos libros son antiguos textos funerarios egipcios, que a menudo se escribían en papiros que se colocaban entre las envolturas de las momias. También se han encontrado capítulos en forma de inscripciones en las paredes de las tumbas. El Libro de las Puertas trata del viaje que debe hacer el alma de un difunto para llegar al "otro mundo". Según la antigua mitología egipcia, el difunto debe atravesar doce puertas y reconocer a las diosas correspondientes para no desaparecer en un mar de fuego. El Libro de los Muertos era una serie de hechizos que podían ayudar al difunto a alcanzar la vida eterna en el más allá. Estos dichos se han encontrado en papiros y como inscripciones en paredes y sarcófagos. Un elemento central de estos textos y hechizos era el Juicio de Muerte, que incluía el pesaje del corazón del difunto.

Un fragmento del Libro de los Muertos de Hunefer donde a la izquierda se pesa el corazón
Fracmento del libro de los muertos. Hunefer, dominio público, vía Wikimedia Commons.

Esculturas de bronce

Además de los cientos de sarcófagos pintados, los arqueólogos también encontraron unas 150 estatuillas de bronce. Representan a varios dioses y diosas egipcios, como Anubis, Osiris, Isis, Hathor y Bastet. También se encontraron instrumentos que, según los arqueólogos, se utilizaban en rituales religiosos, que también se realizaban en el periodo tardío. Los instrumentos encontrados datan probablemente de alrededor del año 500 a.C. Entre ellos había un sistrum, un instrumento musical empleado durante las danzas y ceremonias en honor a Hathor.

Una de las estatuas de bronce era, según los arqueólogos, una efigie del arquitecto egipcio Imhotep. Este influyente arquitecto diseñó la famosa pirámide escalonada del faraón Djoser (que reinó entre 2720 y 2700 a.C.), que también se encuentra en Saqqara. La pirámide se considera una de las estructuras intactas más antiguas del mundo, e Imhotep está considerado como el arquitecto que revolucionó la arquitectura en el antiguo Egipto. El principal objetivo de los arqueólogos en Saqqara es, por tanto, encontrar la tumba de Imhotep, dice Waziri.

Los arqueólogos también encontraron dos estatuas de madera de las diosas Isis y Neftis
Estatuas de madera descubertas en Saqqara. Imágen | Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

Saqqara

Los descubrimientos se realizaron en Saqqara, una necrópolis que formaba parte de la capital del Antiguo Egipto, Menfis. Ya en la primera dinastía de faraones egipcios (3150-2853 a.C.), los altos funcionarios se enterraban aquí, pero la mayoría de los faraones de Saqqara datan de la segunda mitad del Reino Antiguo (2639-2216 a.C.). Después, se enterraron en las tumbas principalmente altos funcionarios reales.

En los últimos años, en Saqqara se han producido regularmente hallazgos especiales. Hace unas semanas se descubrió la tumba de un alto secretario real. Los descubrimientos actuales se trasladarán pronto al Gran Museo Egipcio de Giza, que abrirá sus puertas en breve. La primera piedra de este museo ya se puso hace veinte años, en 2002. La fecha oficial de apertura será probablemente en noviembre.

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