¿Qué necesita la raza humana para convertirse en una civilización planetaria?

La raza humana como una civilización planetaria

El visionario Elon Musk advierte que los humanos deben transformarse en una "especie interplanetaria" debido a la disminución de los recursos de la Tierra. Pero la humanidad aún no ha alcanzado la fase de civilización planetaria.

Hay varias formas de medir el progreso de la civilización humana: el crecimiento de la población, el aumento de los imperios, la sofisticación tecnológica. O simplemente podemos contar la cantidad de energía que consumimos, porque nuestra capacidad de usar la energía es una de nuestras habilidades más útiles.

En esta consideración se basa la escala Kardashian. Su autor, el astrofísico ruso Nikolai Kardashov, propuso en 1964 tres tipos de desarrollo civilizatorio.

El primer tipo es una civilización planetaria que puede explotar económicamente todos los recursos de su planeta. También obtiene toda su energía de la estrella más cercana a la superficie del planeta.

El segundo tipo es una civilización estelar, que utiliza la energía del sol en todos los planetas y en el espacio exterior. El tercer tipo, la civilización galáctica, gestiona entonces la energía en toda su galaxia de origen.

Tal escala sugiere que estamos en un nivel bajo de desarrollo.

La humanidad aún no ha alcanzado ni siquiera el primer tipo de civilización. Según nuevos cálculos científicos publicados en el sitio web arXiv, es posible que no lo alcancemos hasta dentro de 350 años.

¿Dominaremos la fusión?

Una civilización planetaria, según Kardashov, debería ser capaz de aprovechar 1016 vatios de energía solar, que es la energía que, de media, cae sobre la Tierra. La humanidad, sin embargo, solo puede extraer 1013 vatios. Eso es tres órdenes de magnitud menos.

Los autores del estudio parten de la base de que tendríamos que aumentar nuestro consumo de energía hasta los 1.016 vatios necesarios sin que aumente la quema de combustibles fósiles. De lo contrario, nos extinguiríamos como especie antes de poder pensar en una civilización estelar.

Con la ayuda de un aumento gradual de la proporción de tecnologías de baja emisión de carbono disponibles, deberíamos alcanzar la marca de, 1016 vatios en 2371, según los cálculos de un equipo de científicos.

Pero para entonces, podríamos desarrollar tecnologías energéticas más eficientes y utilizar la fusión nuclear en particular. Entonces podríamos ser una civilización de tipo I antes.

La energía no lo es todo

En cualquier caso, la escala Kardashian es una herramienta burda para medir la madurez de la civilización. Los científicos nos recuerdan que nuestras ideas sobre lo que constituye una civilización avanzada están evolucionando.

Por lo tanto, más que una medida de consumo de energía, podríamos emplear en el futuro el criterio de eficiencia energética, seguir avanzando tecnológicamente y aspirar a una civilización estelar.

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