Nuestra estrella madre arroja otra potente erupción solar

Otra erupción solar de nuestra estrella madre

Los investigadores han detectado otra violenta erupción solar. Este hizo su aparición ayer por la tarde. El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, una sonda espacial que lleva estudiando el sol desde 2010, captó el acontecimiento de forma magnífica. Y probablemente no sea la última erupción solar que vea la sonda.

Llamaradas solares

Una erupción solar es básicamente una explosión en la superficie del sol, causada por la liberación repentina de la energía contenida en los campos magnéticos. La radiación se genera en toda la gama del espectro electromagnético. La erupción solar observada recientemente fue violenta. Los investigadores lo han clasificado incluso como clase X.

Tres clases principales

Las erupciones solares pueden dividirse en tres clases principales. La clase C se refiere a pequeñas erupciones que apenas afectan a la tierra. La clase M es un poco más severa. Se trata de erupciones moderadas, que pueden causar breves períodos de interferencia de radio alrededor de los polos. Las erupciones solares más violentas se clasifican dentro de la clase X: erupciones que pueden hacer fallar las comunicaciones por radio y las centrales eléctricas en la Tierra.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA consiguió captar el evento de forma magnífica. La fotografía se puede admirar a continuación. La erupción solar es el destello brillante que se ve aproximadamente en el centro del sol.

Llamarada solar recientemente detectada, captada por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. Imagen: NASA/SDO

No es la primera vez este año que los investigadores observan una erupción solar de clase X. El pasado mes de marzo, el sol también escupió uno.

Máximo solar

El hecho de que estos acontecimientos se sucedan rápidamente tiene todo que ver con el máximo solar al que nos dirigimos. Así es como funciona. Nuestra estrella madre atraviesa un ciclo de aproximadamente 11 años caracterizado por un mínimo solar (período en el que el sol está muy tranquilo y genera pocas manchas y erupciones solares) y un máximo solar, cuando la estrella es mucho más activa. En 2020, habremos entrado en un nuevo ciclo solar: el 25º. Y se espera que nuestra estrella madre sea cada vez más activa en los próximos años, alcanzando su punto máximo alrededor de 2025.

Solo es el principio

Como dijeron los investigadores en marzo, "esto es solo el principio". Cuanto más nos acerquemos al máximo solar, más erupciones veremos. Estos no tienen por qué ser peligrosos. Nuestra tierra está rodeada por un campo magnético que nos protege, entre otras cosas, de los caprichos del sol. Sin embargo, las erupciones solares violentas pueden causar problemas. Por ejemplo, las brillantes pueden afectar a nuestras comunicaciones por radio, a las redes eléctricas, a los sistemas de navegación y suponen un riesgo para las naves espaciales y los astronautas.

Por ello, la NASA vigila de cerca la actividad solar y nuestro entorno espacial inmediato con una flota de naves espaciales. Estos estudian la atmósfera solar hasta las partículas y los campos magnéticos en el espacio alrededor de la Tierra. De este modo, se nos informa rápidamente de las condiciones meteorológicas espaciales extremas. Así que prepárate. Porque probablemente habrá muchas más erupciones solares por venir.

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