Los peces de colores liberados fuera de su hábitat son un problema para las especies nativas

Los peces de colores soltados fuera de su hábitat son un problema para las especies nativas

¿Cansado de su pez de colores? Soltarlos en la naturaleza puede parecer una solución, pero no parece ser una buena idea desde el punto de vista de la biodiversidad.

Cuando oye la palabra pez de colores, probablemente piensa en una pecera, un acuario o un estanque. Pero los ejemplares liberados o escapados también pueden sobrevivir bien en la naturaleza. Por desgracia, las especies que se dan de forma natural en una zona así pueden sufrir considerablemente. Por ello, la carpa dorada se considera una de las especies de peces invasoras más dañinas del mundo.

Pero, ¿qué hace que estas populares mascotas sean un riesgo tan grande? Eso es lo que James Dickey, del Instituto Leibnitz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Continental, ha investigado ahora en su laboratorio. Y de los experimentos, concluyen: los peces de colores comen bastante. Además, no temen a lo nuevo, lo que podría hacer que se extendieran más rápidamente.

Recién llegados problemáticos

Para su investigación, Dickey y sus colegas compraron una reserva de peces de colores en una tienda de animales irlandesa. También compraron ejemplares de otro popular pez de acuario: el neón chino. Además, capturaron varias barbatulas, que tienen un comportamiento alimentario y de grupo similar al de los peces de colores, y el piscardo, que tienen muchas similitudes con los neón chino.

En su laboratorio, los peces de colores resultaron ser, con diferencia, los que más comían de los cuatro. Y los peces de colores no solo tienen un apetito casi insaciable, escriben Dickey y sus colegas en la revista NeoBiota, sino que además no son muy exigentes: adaptan fácilmente su dieta a diferentes circunstancias. Esto hace más probable que, como recién llegados, supongan un problema para las especies que ya están presentes en una zona.

Alto riesgo para la biodiversidad

Una característica que puede ayudar a una especie a extenderse por un nuevo hábitat es la "valentía". Puedes hacerte una idea poniendo un objeto nuevo en el acuario y contando la frecuencia con la que los peces lo buscan. En este punto, los peces de colores ganaron a los neón chino.

En definitiva, concluyen los investigadores, los valientes y voraces peces de colores podrían suponer un gran riesgo para la biodiversidad de la zona en la que viven.

Agua turbia

Joep de Leeuw, investigador principal de ecología de peces y pesca continental en la Universidad e Investigación de Wageningen, considera que el trabajo de Dickey y su colega "es una adición útil al conocimiento de hasta qué punto los peces de colores constituyen un riesgo". Lo que el estudio no puede hacer, continúa, es "predecir exactamente lo que sucederá para cada tipo de liberación, en cada tipo de agua y para diferentes comunidades de peces y otros animales". "Pero eso es una utopía de todos modos".

De Leeuw continúa diciendo que los peces de colores también pueden causar problemas de otras maneras. "Las especies invasoras que se introducen en el medio ambiente a través de la actividad humana también pueden traer consigo agentes patógenos. En el caso del pez dorado, por ejemplo, se trata del Tercer Herpesvirus de los Ciprínidos, que puede ser letal para otras especies de peces similares a la carpa. Los peces de colores también pueden perjudicar a los anfibios al comerse los huevos y las larvas y agitar el fondo, haciendo que el agua sea demasiado turbia".

En resumen: esos pececitos aparentemente tan inofensivos pueden hacer bastante daño si los arrojas de su pecera a la zanja.

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