Los constructores de Stonehenge ya tenían parásitos por consumir carne poco cocida

Las heces de los constructores de Stonehenge demuestran que comían carne parcialmente cruda

Las heces de los constructores de Stonehenge revelan que la carne que comían en los banquetes no siempre estaba bien cocinada. Y así los constructores prehistóricos contrajeron parásitos.

A menos de tres kilómetros del famoso monumento megalítico Stonehenge se encuentra el asentamiento neolítico de Durrington Walls. Se supone que este pueblo albergó a los constructores de Stonehenge. En un nuevo estudio, los investigadores han examinado trozos de estiércol especialmente bien conservados encontrados en Durrington Walls. Y eso proporciona una nueva visión de la salud de los constructores de Stonehenge.

Coprolitos

En condiciones adecuadas, las heces pueden fosilizarse. Cuando esto ocurre, se conocen como coprolitos. En el nuevo estudio, los arqueólogos examinaron diecinueve piezas de coprolitos encontradas en Durrington Walls. Los excrementos han resistido muy bien la prueba del tiempo y parecen tener más de 4500 años.

Se denomina o se llama Coprolito a las heces fosilizadas
Coprolito humano (excremento humano preservado) encontrado en Durrington Walls. Imagen: Lisa-Marie Shillito

Tras un análisis exhaustivo de las heces, los investigadores hicieron un descubrimiento notable. Resultó que cinco de los coprolitos (uno de un humano y cuatro de perros) contenían huevos de parásitos. Según los investigadores, se trata de la evidencia más antigua de parásitos intestinales en el Reino Unido. "Es la primera vez que se descubren parásitos intestinales en la Gran Bretaña neolítica", afirma el investigador Piers Mitchell. "Y que se hayan encontrado en coprolitos excavados cerca de Stonehenge es extra especial".

Fiestas

Los investigadores sospechan que los constructores prehistóricos ingerían los parásitos en las fiestas. Se sabe que a los constructores de Stonehenge les gustaba la fiesta. Durante las excavaciones cerca de Durrington Walls, por ejemplo, se encontró mucha cerámica y más de 38 000 huesos de animales. Alrededor del 90 % de los huesos pertenecían a cerdos y alrededor del 10 % a vacas. "Dado que los parásitos encontrados pueden infectar al ganado y a otros rumiantes, parece que los parásitos intestinales proceden de estas vacas", opina Mitchell.

Cocción insuficiente

Según el equipo, es muy posible que los constructores de Stonehenge comieran carne de ganado infectado durante las fiestas. "Las nuevas pruebas aportan nuevos conocimientos sobre las personas que viajaron a Durrington Walls durante la construcción de Stonehenge", afirma el investigador Mike Pearson. "La carne de cerdo y de vaca se asaba en el asador o se cocinaba en ollas. Pero parece que la carne no siempre estaba bien cocinada". Y así, los trabajadores de la construcción prehistórica contrajeron parásitos. Luego, alimentaron a los perros con las sobras del festín. Y así, estos amigos de cuatro patas también contrajeron parásitos.

Lombriz solitaria de los peces

Además de los parásitos encontrados, en uno de los coprolitos de perro investigados se encontraron huevos de una tenia de pescado (Diphyllobothrium latum). Esto sugiere que este perro comió la carne cruda de un pez de agua dulce infectado. Y eso es un poco extraño. Al fin y al cabo, no se han encontrado pruebas (como huesos) de festines de peces en los alrededores de Durrington Walls. Sin embargo, Mitchell cree que tiene una explicación. "Durrington Walls estaba habitado principalmente en invierno", dice Mitchell. "El perro probablemente llegó al pueblo ya infectado con el parásito".

En definitiva, el estudio de los investigadores demuestra que el catering durante las fiestas de los constructores de Stonehenge dejaba a veces que desear. Aunque Durrington Walls era un lugar de fiesta y de habitación (como lo demuestran toda la cerámica y el enorme número de huesos de animales encontrados allí), Stonehenge en sí no lo era. Se han encontrado pocas evidencias que sugieran que la gente se alimentaba alrededor de este famoso monumento megalítico.

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