La primera imagen de un agujero negro es aún más impresionante cuando se quita el Zoom

La primera imágen del agujero negro es aún más impresionante si se aleja
En 2019 se compartió con el mundo la primera imagen de un agujero negro. Esta imagen es aún más impresionante cuando se aleja el Zoom.

La semana pasada, los investigadores desvelaron la primera imagen de Sagitario A: el agujero negro del centro de nuestra Vía Láctea. Sin embargo, no fue la primera instantánea de un agujero negro. Ese honor fue para esta foto del agujero negro de la galaxia M87 en 2019. La imagen fue tomada por una red mundial de radiotelescopios, el proyecto Event Horizon Telescope.

Mientras los radiotelescopios de la Tierra trabajaban juntos para crear la impresionante imagen del agujero negro supermasivo de M87, el telescopio de rayos X Chandra fotografiaba los alrededores de M87. El resultado es la foto espacial de la semana.

Empezamos con la famosa foto del agujero negro...

Esta es la primera imagen de un agujero negro de la historia

Entonces nos alejamos. El Observatorio de Rayos X Chandra no es capaz de ver la sombra del Agujero Negro, pero sí todo tipo de detalles alrededor del mismo. Por ejemplo, podemos ver un amasijo de campos magnéticos y campos gravitatorios alrededor de la singularidad. A la derecha, se puede ver una poderosa corriente de gas de más de mil años luz. Los astrónomos llaman a esta corriente de gas un chorro.

El agujero negro M87 capturado por X Chandra

Acercándose un poco más, podemos ver los alrededores de M87. Esta imagen es quizás tan importante como la imagen detallada del telescopio Event Horizon. Imagine a un trompetista en una sala de conciertos. Gracias al EHT, los astrónomos pueden ver un primer plano de la boquilla de la trompeta. Gracias a Chandra, los investigadores pueden ver las ondas sonoras procedentes de la trompeta e investigar la reverberación en el espacio. Ambas imágenes son fundamentales para unir las piezas del rompecabezas. Los astrónomos podrán comprender mejor cómo funcionan los agujeros negros y cómo influyen en su entorno.

Imágen del agujero negro M87 hecha por el observatorio X Chandra

La galaxia M87 se encuentra a una distancia de 60 millones de años luz de la Tierra. La galaxia se encuentra en el centro del cúmulo de Virgo: un grupo de galaxias a cincuenta millones de años luz de la Tierra. M87 no tiene hermosos brazos espirales como nuestra Vía Láctea, sino que es una gigantesca bola de estrellas. Si ponemos en una balanza todas las estrellas, agujeros negros y nebulosas de esta galaxia, el peso total es comparable al de dos o tres billones de soles juntos. En comparación, nuestra Vía Láctea pesa "solo" 700 000 millones de soles. Messier 87 es conocido por sus numerosos cúmulos globulares. Nuestra galaxia tiene 150 cúmulos globulares, pero M87 tiene entre 4000 y 15 000.

Los astrónomos creen que las galaxias gigantes como M87 se tragan constantemente a otras más pequeñas, haciéndolas más grandes. Sin embargo, es difícil demostrarlo. Ejemplo, vierta un vaso de agua en el Mar. ¿Será capaz de encontrarlo después de una hora? Probablemente no, porque el agua se mezclará con el agua de mar muy rápidamente. Esto también se aplica a las galaxias enanas que se fusionan con otras más grandes.

En las últimas décadas, los telescopios espaciales y los satélites han tomado hermosas imágenes de nebulosas, galaxias, viveros estelares y planetas. Cada fin de semana, sacamos de los archivos una o varias fotos impresionantes del espacio.

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