La comunicación de los chimpancés parecen tener una estructura sorprendentemente compleja

La comunicación de los chimpancés parece ser bastante compleja

La comunicación sonora de los chimpancés es más compleja de lo que se pensaba, según un estudio: Según el estudio, nuestros parientes animales también combinan las llamadas según ciertas reglas en una multitud de secuencias sonoras especiales. La medida en que los chimpancés utilizan estas secuencias para transmitir información compleja debe aclararse ahora en nuevos estudios.

En muchos aspectos somos muy parecidos, pero hay un aspecto importante que distingue a los humanos de sus parientes más cercanos del reino animal: los simios se comunican con gestos, gruñidos y gritos, nosotros empleamos el lenguaje. Aunque los animales también emiten sonidos parcialmente significativos, el sistema humano permite transmitir información muy compleja. Nuestro concepto se basa en la combinación especial de sonidos en palabras y de palabras en oraciones estructuradas jerárquicamente. Cómo se desarrolló esta capacidad especial en el curso de la historia evolutiva es una cuestión apasionante en antropología. Para obtener pistas, es obvio observar las capacidades de comunicación de los primates, que son nuestros parientes más cercanos, los chimpancés.

Básicamente, queda claro que la complejidad del lenguaje humano no se basa únicamente en una variedad extraordinariamente grande de posibles sonidos individuales que combinamos para hablar. Porque los chimpancés también pueden producir muchos sonidos diferentes. Lo que es especial es la forma en que combinamos los sonidos de manera estructurada para formar palabras y los combinamos jerárquicamente para formar frases con el fin de transmitir información compleja. En principio ya se sabía que los chimpancés también combinan diferentes llamadas. Sin embargo, un equipo de investigación germano-francés ha estudiado ahora sistemáticamente la estructura y la diversidad de las secuencias sonoras de los chimpancés.

Escuchar atentamente a los chimpancés

Para ello, los científicos estudiaron las grabaciones de miles de vocalizaciones realizadas por los miembros de tres grupos de chimpancés que viven en libertad en el Parque Nacional de Taï (Costa de Marfil). "Este es el primer estudio que forma parte de un proyecto más amplio. Al explorar la complejidad de las secuencias de sonidos de los chimpancés en libertad, una especie con una vida social compleja similar a la de los humanos, esperamos aprender más sobre cómo evolucionó nuestro lenguaje único", dice la coautora Catherine Crockford, del Instituto de Ciencias Cognitivas del CNRS en Bron, Lyon.

Los científicos informan de que han descubierto rasgos distintivos durante los análisis estructurales de las secuencias de sonido de los chimpancés. Pudieron identificar 390 secuencias sonoras únicas, compuestas por la combinación de hasta diez tipos diferentes de llamadas del repertorio general de los chimpancés. Los investigadores descubrieron que el orden de las llamadas seguía unas reglas: estaban conectadas de forma estructurada. Resultó que las llamadas (en combinación con otras) siempre se producen en determinadas posiciones dentro de la secuencia.

Sorprendentemente complejo y estructurado

"Fundamentalmente, esta capacidad de los chimpancés para organizar unidades individuales en secuencias estructuradas proporciona un sistema versátil potencialmente adecuado para la generación de significado expansivo", escriben los investigadores. La coautora Tatiana Bortolato, del Instituto de Ciencias Cognitivas del CNRS, afirma: "Nuestros resultados muestran que el sistema de comunicación vocal de los chimpancés es mucho más complejo y estructurado de lo que se pensaba."

Como señalan los científicos, el estudio ha proporcionado una base para nuevas investigaciones que podrían arrojar luz sobre las capacidades de comunicación de los chimpancés, así como sobre el origen del lenguaje humano. "La composición de palabras o grupos de palabras en oraciones (la sintaxis) es una característica del lenguaje humano. Para comprender su origen, primero tenemos que entender cómo se estructuran exactamente los enunciados fonéticos de los simios", dice el coautor Emiliano Zaccarella, de los Institutos Max Planck de Antropología Evolutiva y de Ciencias Cognitivas y Cerebrales de Leipzig.

Mediante nuevas investigaciones, el equipo quiere ahora dilucidar con más detalle hasta dónde llegan las similitudes entre las características de la comunicación de los chimpancés y el lenguaje humano. Además, tienen previsto investigar una pregunta apasionante que está esperando a ser formulada: ¿Hasta qué punto nuestros parientes animales utilizan secuencias de sonidos para comunicar una gama más amplia de información a sus congéneres?

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