La NASA enviará maniquíes al espacio para medir riesgo de radiación en mujeres

Maniquíes de que representan cuerpos femeninos medirán en el espacio la radiación

Dos maniquíes de prueba que representan cuerpos femeninos medirán la exposición a la radiación a finales de este año durante la misión Artemis I de la NASA, en preparación para el alunizaje de la primera mujer.

Es un pequeño paso para los tontos, un gran paso para las mujeres. A finales de este año, la misión Artemis I de la NASA lanzará al espacio dos maniquíes de prueba, con cuerpos femeninos simulados. Esto permitirá a la NASA estudiar cómo afecta la radiación a las mujeres en el espacio.

Radiación cósmica

La NASA pretende enviar a la primera mujer astronauta a la Luna en el marco de la serie prevista de vuelos espaciales Artemis. La primera misión, Artemis I, será un vuelo de prueba de la nave espacial Orión sin tripulación. Volará a la Luna y volverá a la Tierra en cuatro o seis semanas.

Los órganos femeninos, como las mamas y los ovarios, son especialmente sensibles a la radiación. En consecuencia, las mujeres corren un mayor riesgo que los hombres de desarrollar cáncer. El espacio está constantemente plagado de potentes radiaciones, pero todos los estudios anteriores sobre la radiación se han llevado a cabo en maniquíes que representan a hombres, como el maniquí Matrjoshka que visitó la Estación Espacial Internacional en 2004. Los efectos de la radiación en los astronautas no masculinos, incluidas las mujeres y los hombres trans, son menos conocidos.

Helga y Zohar

El biofísico espacial Thomas Berger, del Centro Aeroespacial Alemán de Colonia, y sus colegas han diseñado maniquíes que imitan el torso femenino y sus órganos. Los maniquíes de prueba, llamados Helga y Zohar, tienen sensores de radiación en lugares vulnerables, como los órganos. Zohar llevará un chaleco antirradiación construido por la agencia espacial israelí ISA, mientras que Helga no llevará chaleco.

'La misión Artemis I es la primera misión que vuelve a la Luna, así que en ese sentido es la misión perfecta para este experimento', dice Berger. 'Se obtienen datos básicos sobre la exposición a la radiación que recibe una mujer al volar en una nave espacial construida para humanos'.

Representación de como Artemis I pasará volando por la luna
Impresión de cómo Artemis I pasará volando por la luna. Flickr / Nave espacial Orion de la NASA. CC 2.0.

Buen viaje

Cada uno de los dos maniquíes de prueba contiene 5600 sensores pasivos de radiación, diminutos cristales que miden la dosis total de radiación durante la misión. También contienen docenas de sensores alimentados por baterías, para realizar registros temporales de la radiación experimentada en determinados puntos del viaje. Los investigadores pueden entonces crear una imagen en 3D de la exposición a la radiación de cada maniquí. De este modo, pueden ver qué partes del cuerpo femenino pueden ser especialmente vulnerables.

Si puede haber una diferencia entre los sexos en un experimento, es importante tomar medidas específicas para cada sexo, tanto en hombres como en mujeres", afirma la experta espacial de la Agencia Espacial Británica Libby Jackson. La mayoría de los astronautas que han estado en el espacio son hombres. Las mujeres astronautas están menos representadas, y también están menos representadas en los experimentos ficticios que se han hecho".

Berger y su equipo esperan ver cómo pueden afectar a los astronautas tanto la radiación cósmica de fondo como la solar. Esto último depende de la actividad del sol durante el viaje de Artemis I. El cinturón de radiación de Van Allen contiene partículas ionizantes similares a las emitidas por el sol. Incluso si el sol no produce grandes erupciones solares durante el vuelo, Berger dice que salir y volver a entrar en los cinturones de radiación de Van Allen alrededor de la tierra podría imitar los efectos de una erupción solar.

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