Incluso el poderoso Megalodón tenía sus dolores de muelas

Megalodón dañandose un diente

Un diente malformado descubierto que perteneció a este temido tiburón demuestra que incluso este gigantesco depredador tuvo que cuidarse de algunos peces.

Se podría pensar que el poderoso megalodón no tenía nada que temer de nadie. Este tiburón prehistórico dominó los océanos hace millones de años y probablemente asustó a muchas criaturas marinas. Sin embargo, un nuevo estudio ha demostrado que sí había peces de los que el terrorífico tiburón tenía que cuidarse. Y si no lo hiciera, podría haber acabado con un desagradable dolor de muelas.

Diente deformado

En un nuevo estudio, los investigadores han examinado un diente sorprendentemente deformado del extinto tiburón. El diente parece haber sido dividido. La cuestión es, sin embargo, cómo ha ocurrido esto. ¿Es la deformación el resultado de un trastorno del desarrollo, o el tiburón hundió accidentalmente sus dientes en algo incorrecto? "No tenemos muchos datos sobre dientes partidos en especies de tiburones antiguos", dice el investigador Harrison Miller. "Así que esta era una oportunidad para llenar esas lagunas y quizás aprender más sobre los tiburones en el proceso".

Los investigadores estudiaron tres dientes malformados. El más grande (un diente de al menos 10 centímetros) pertenecía al temido megalodón. Los otros dos dientes formaban parte de la dentadura del tiburón toro, mucho más pequeño: un tiburón que vivió en la misma época que el megalodón y que todavía recorre los mares.

Dientes de megalodón y tiburón toro
Dientes normales y deformados de un megalodón y un tiburón toro. Imagen: Matthew Zeher

Los tres dientes de forma extraña están hendidos. A continuación, el equipo comparó los dientes con dientes normales de ambas especies y utilizó técnicas de imagen avanzadas para echar un vistazo al interior.

Raya

¿Qué causó el dolor de muelas del poderoso megalodón? Los investigadores sospechan que el malogrado tiburón simplemente eligió el almuerzo equivocado. "En los tiburones modernos, las deformidades dentales pueden producirse cuando algo afilado les perfora la boca", explica el investigador Haviv Avrahami. "Por lo tanto, creemos que lo más probable es que la lesión haya sido causada por el megalodón al masticar un pez espinoso o al ser víctima de una desagradable picadura de una raya".

Posible causa del diente partido de un megalodón.

Área

Por cierto, esto no es ni siquiera descabellado. "Sabemos que la zona de cría del megalodón estaba en torno a Panamá", añade Miller. "Y aquí es también donde vivían los parientes de las rayas modernas. El diente partido podría indicar que el megalodón era un depredador generalista. El tiburón desdentado en cuestión puede simplemente tener un mal día".

Especulación

Aunque esta explicación es plausible, de momento sigue siendo una especulación. De hecho, hay pocas posibilidades de que los investigadores encuentren una causa definitiva. "Los tiburones tienen esqueletos cartilaginosos en lugar de óseos", dice Avrahami. "Como resultado, sus mandíbulas a menudo no se conservan. Además, solo encontramos dientes separados y poco oscilantes. Por último, los tiburones reemplazan regularmente sus dientes. Por ello, no se puede ver lo que ocurre en el resto de la mandíbula".

A pesar de ello, los investigadores sospechan que el diente partido fue causado por un megalodón que se dirigió al pez equivocado. Y eso demuestra que ni siquiera este gigantesco depredador podía dedicarse a sus asuntos sin ser molestado. "Cuando pensamos en encuentros entre depredadores y presas, es más probable que sintamos simpatía por la presa", afirma la investigadora Lindsay Zanno. "Pero la vida de un depredador, incluso de un megalodón gigante, no siempre fue de rosas".

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