Fármaco experimental contra la obesidad permite perder una media de 24 kilos

Desarrollan inyección para perder peso

En un ensayo clínico, personas obesas recibieron inyecciones semanales de un fármaco que imita las hormonas naturales que suprimen el apetito. Perdieron una media del 22,5 % de su peso corporal.

Las personas obesas perdieron una media de 24 kilos tras ser tratadas con la dosis más alta de un nuevo fármaco supresor del apetito en un gran ensayo clínico. Esto es realmente emocionante. La pérdida de peso que muestran es enorme, tanto como después de una cirugía exitosa", afirma el fisiólogo Michael Cowley, de la Universidad Monash de Melbourne, que no participó en el estudio.

El fármaco utilizado se llama tirzepatida. Imita artificialmente dos hormonas conocidas como GLP-1 y GIP. Estas hormonas se liberan de forma natural en nuestros intestinos después de comer. Nos hacen sentir llenos.

La dosis más alta

Más de 2500 personas de nueve países participaron en el ensayo clínico. Al principio, pesaban una media de 105 kilogramos. Se pidió a los participantes que se inyectaran tirzepatida cada semana durante 72 semanas. Se les dio una dosis baja, media o alta, o un placebo; ellos mismos no sabían qué dosis tomaban.

La dosis más alta de tirzepatida fue la más eficaz. El resultado fue una pérdida de peso media de 24 kg. Esto corresponde a una reducción del 22,5 % del peso corporal. En comparación, los participantes que tomaron un placebo solo perdieron 2 kg de media. Los resultados fueron anunciados el 28 de abril por la empresa farmacéutica estadounidense Lilly, que está desarrollando el medicamento.

Efectos secundarios

En junio de 2021, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. aprobó otro medicamento contra la obesidad llamado semaglutida. También contiene un imitador del GLP-1, pero no del GIP. La semaglutida también favorece la pérdida de peso, pero de media solamente un 15 %. Esto sugiere que el componente GIP añadido en la tirzepatida proporciona un estímulo adicional, dice Cowley.

Al igual que la semaglutida, la tirzepatida puede tener efectos secundarios como náuseas, vómitos, diarrea y estreñimiento. A dosis más altas, estos efectos secundarios parecen más graves. Con la semaglutida, estos efectos secundarios pueden evitarse si se empieza con dosis bajas y se aumentan gradualmente. Lo mismo podría ocurrir con la tirzepatida, afirma el médico de la Universidad de Melbourne, Joseph Proietto.

Diabetes

Una de las ventajas de los fármacos contra la obesidad es que se pueden suspender si es necesario, dice Proietto. La desventaja de la cirugía es que no puedes volver a comer una comida normal, ni siquiera en una ocasión especial", dice. 'Con la medicación todavía puedes hacer esto'.

Por otro lado, fármacos como la tirzepatida y la semaglutida tienen el inconveniente de tener que tomarse de forma continua. Una vez que la operación ha terminado, se ha acabado", dice Cowley.

Depende de cada persona y de su médico decidir qué opción es la mejor para ella. Pero de todos modos es estupendo que ahora haya una segunda opción", dice Cowley.

Antes de solicitar la aprobación del fármaco, Lilly seguirá controlando a los participantes que comenzaron el ensayo clínico con prediabetes durante otras 104 semanas. Se trata de personas cuyos niveles de azúcar en sangre son más altos de lo que deberían, pero no lo suficientemente altos como para ser diagnosticados de diabetes. De este modo, los investigadores quieren averiguar si la tirzepatida también ayuda a prevenir la diabetes de tipo 2.

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