Esta animación muestra lo pequeño que es la tierra en comparación con el sol

Comparación de tamaño de la tierra y los planetas del sistema solar

La tierra es un lugar único pero diminuto para vivir. ¿Cómo se compara nuestro planeta con otros objetos del Sistema Solar?

El astrónomo James O'Donoghue responde a esta pregunta en una excelente animación. Da una idea de las proporciones de los cuerpos de nuestra vecindad cósmica.

El clip comienza con el planeta enano Ceres, que orbita entre las órbitas de Marte y Júpiter. Continúa hasta los planetas. Progresa desde el más pequeño Plutón, pasando por la luna terrestre, Mercurio, Marte, Venus y la Tierra, hasta los gigantes de hielo Neptuno y Urano y los gigantes gaseosos Saturno y Júpiter. Por último, muestra el (desde nuestro punto de vista gigantesco) Sol.

En el transcurso de 45 segundos, la imagen se amplía para dar cabida a los planetas más grandes y a nuestra estrella vital, mientras que nuestro mundo (la Tierra azul) se convierte en un punto titular.

Los tamaños, las inclinaciones y las rotaciones de los cuerpos seleccionados se representan fielmente a escala en este clip.

Y todo da vueltas

Podemos adjuntar algunos números a la animación. La Tierra mide una media de 12.742 kilómetros, el gigante Júpiter 139.820 kilómetros. El Sol tiene 1,39 millones de kilómetros de diámetro y en él caben un millón de Tierras.

Todo en la animación gira sobre su eje. ¿Por qué? Se debe a la formación de cuerpos a partir de partes de un disco de nebulosa en rotación. A medida que la materia se condensaba en el sistema (cayendo hacia el centro), se asemejaba a una patinadora artística que junta las piernas y los brazos y hace una pirueta.

La física lo explica mediante la ley de conservación del momento angular. Esto implica que si se disminuye el radio de rotación, la velocidad angular aumenta.

En su animación, O'Donoghue solo ajustó la colocación de los objetos, acercándolos para que cupieran en su monitor. Las escalas de distancia realistas harían que no se viera nada.

Para ilustrarlo, podemos convertir el sistema solar a escala terrestre: Si la Tierra fuera una esfera de dos centímetros de diámetro, todo el sistema tendría el tamaño de casi 500 km². En este caso, el Sol sería una esfera de dos metros de diámetro y la distancia entre la Tierra y el Sol sería de 200 metros.

El clip de O'Donoghue se hizo viral. Hasta el miércoles 6 de mayo, tenía más de ocho millones de visitas.

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