El virus de la viruela del mono se extiende por Europa, y en Estados Unidos se reportan los primeros casos

El virus de la viruela del mono se extiende en otros países

Pero los expertos siguen convencidos de que el virus no se propagará ampliamente.

El número de pacientes con el virus de la viruela del mono está aumentando. A principios de esta semana, las autoridades británicas informaron de que siete personas en Gran Bretaña habían contraído el virus. No solo parece que las cifras han aumentado en Gran Bretaña, sino que el virus también ha aparecido en Portugal, Estados Unidos y posiblemente España. ¿Debemos preocuparnos?

Tras la detección del virus de la viruela del mono en algunos británicos a principios de esta semana, la Agencia de Seguridad Sanitaria británica (UKHSA) informa ahora de que ha encontrado dos nuevos casos. Se trata de una persona que vive en Londres y otra del sureste de Inglaterra. Esto significa que actualmente nueve británicos han contraído el virus.

Es misterioso

Cómo sucedió esto es todavía un misterio. Los dos últimos casos confirmados no parecen haberse producido en países donde circula el virus de la viruela del mono. Así que es probable que haya una transmisión comunitaria. Curiosamente, los dos nuevos casos dicen no tener ninguna conexión conocida con los británicos diagnosticados anteriormente con el virus. Por lo tanto, la UKHSA está investigando actualmente cómo podrían haber contraído el virus de la viruela del mono y cómo todos pueden estar relacionados.

Ahora también en otros países

El virus de la viruela del mono no solo se encuentra en Gran Bretaña. También se ha registrado en Portugal, Estados Unidos y España. En Portugal, se han descubierto más de 20 casos sospechosos, de los cuales cinco ya han sido confirmados. Se trata principalmente de hombres jóvenes. En Estados Unidos se ha diagnosticado el virus de la viruela del mono a una persona: un hombre adulto que había viajado recientemente a Canadá. En España, ocho personas podrían haber contraído el virus, aunque estos casos aún no se han confirmado oficialmente.

Los síntomas de la viruela del mono

Los primeros síntomas de la viruela del mono son fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor de espalda, inflamación de los ganglios linfáticos, escalofríos y fatiga. Puede aparecer una erupción que suele empezar en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, incluidos los genitales. La erupción puede cambiar con el tiempo y pasa por diferentes etapas. Por ejemplo, puede parecer varicela o sífilis. Con el tiempo, se forma una costra que se cae más tarde.

Lo que muchos de los pacientes tienen en común es que se identifican como homosexuales, bisexuales o como HSH (hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres). "El virus no se propaga fácilmente entre las personas y el riesgo para la población del Reino Unido es pequeño", subraya la UKHSA. "Sin embargo, la mayoría de los casos recientes se han producido dentro de las comunidades gay y bisexual y entre los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. Como el virus se propaga por contacto estrecho, aconsejamos a estos grupos que estén atentos a cualquier erupción o herida inusual en el cuerpo y especialmente en los genitales."

Enfermedad de transmisión sexual

Esto no significa que el virus de la viruela del mono solo afecte a estos grupos, ni que sea una enfermedad de transmisión sexual. "Por naturaleza, la actividad sexual incluye el contacto íntimo", afirma Michael Skinner, virólogo del Imperial College de Londres. "Esto puede aumentar la probabilidad de transmisión, independientemente de la orientación sexual y el modo de transmisión".

Preocupaciones

Una pregunta apremiante, por supuesto, es hasta qué punto debemos preocuparnos por el actual brote del virus de la viruela del mono. Lo que resulta algo preocupante es que, a diferencia de los brotes anteriores, la gran mayoría de los pacientes identificados no han estado en contacto entre sí ni han compartido contactos. Esto sugiere que no todos los pacientes están todavía en el radar, tanto en el Reino Unido como en otros países. Por lo tanto, los expertos están preocupados porque este brote es diferente de lo que se suele asociar con el virus de la viruela del mono. La difusión fuera del Reino Unido también es algo preocupante.

No hay por qué preocuparse

Sin embargo, según el epidemiólogo Michael Head, no hay motivos para el pánico. El hecho es que el virus de la viruela del mono es bastante difícil de transmitir de persona a persona. "Requiere un contacto muy estrecho, por ejemplo, el contacto piel con piel, con un individuo que ya es contagioso y sufre una erupción", explica Head. Significa que no tenemos que preocuparnos de inmediato. "Pero los médicos y las autoridades de salud pública deben estar atentos para detectar pronto a los pacientes infectados y limitar la transmisión", dice Skinner.

A pesar de que el virus de la viruela del mono se encuentra principalmente en África, la propagación del virus fuera de este continente ha aumentado en los últimos años. La primera vez que se encontró el virus de la viruela del mono fuera de África fue en 2003, cuando un brote en Estados Unidos afectó a 47 personas. El origen se encontró en perros de la pradera que se vendían como mascotas y que habían convivido con animales de Ghana. En 2018, surgieron algunos casos en Israel y el Reino Unido y de nuevo un año después en el Reino Unido y Singapur. En 2021, el virus se detectó de nuevo en algunos británicos y estadounidenses, la mayoría de los cuales habían estado recientemente en África.

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