El terremoto extraterrestre más fuerte jamás detectado en Marte

El terremoto más fuerte fuera de la tierra detectado en Marte

El terremoto, que no fue en la tierra, se produjo en el planeta rojo (Marte) y tuvo una magnitud de 5 en la escala de Richter, esto lo convierte en el terremoto más fuerte jamás detectado.

El Mars Lander InSight ha medido un terremoto muy fuerte en Marte. El seísmo tuvo lugar el 4 de mayo y, con una magnitud de 5 en la escala de Richter, pasará a la historia como el terremoto más fuerte jamás medido en otro planeta. Así lo ha anunciado la Agencia Espacial Americana, propietaria de InSight.

Potente terremoto

El Mars Lander InSight pisó Marte en 2018 y colocó un sismómetro en la superficie del planeta rojo no mucho después. Ese sismómetro ha registrado ya más de 1300 terremotos marcianos. Hasta hace poco, un terremoto que tuvo lugar en agosto de 2021, de 4,3 grados en la escala de Richter, era el más fuerte de Marte. Sin embargo, el terremoto de la semana pasada lo superó con creces.

Por el momento, todavía no está claro dónde y qué causó el terremoto. Para ello, primero hay que investigar más las mediciones. "Desde que pusimos nuestro sismómetro en Marte en diciembre de 2018, hemos estado esperando 'el grande'", afirma Bruce Banerdt, investigador principal dentro del equipo de InSight. "Este terremoto nos va a dar definitivamente una imagen totalmente nueva del interior del planeta".

Propósito

La observación de terremotos en Marte no es un objetivo en sí mismo, sino un medio para comprender mejor el planeta rojo. Las ondas sísmicas viajan a través de la corteza, el manto y el núcleo del planeta rojo y sufren cambios bajo la influencia de estas diferentes capas del interior de Marte y de los materiales que las componen. Al estudiar las ondas y los cambios que sufren, los investigadores pueden obtener una mejor imagen del grosor y la composición de estas capas internas. Esto, a su vez, proporcionará más información sobre la composición de Marte en su conjunto y sobre cómo surgió el planeta rojo, pero también otros mundos rocosos.

No hay placas tectónicas, ¿pero sí terremotos?

Aquí en la Tierra, los terremotos suelen estar causados por el movimiento de las placas que conforman la superficie terrestre. Sin embargo, la superficie de Marte no está formada por placas. Entonces, ¿cómo es posible que se produzcan tantos terremotos allí? Los investigadores aún no lo han determinado del todo, pero se sospecha que los temblores se originan en zonas volcánicamente activas del planeta rojo.

No está claro si se observarán terremotos aún más potentes en Marte en el futuro. Antes de la misión InSight, los investigadores esperaban que los sismos más fuertes registrados por su sismómetro en Marte tuvieran una magnitud bastante cercana a la del fuerte terremoto medido la semana pasada. Queda por ver si el planeta es capaz de más.

Aparte de eso, la cuestión de si InSight será capaz de medir terremotos aún más potentes también depende del propio módulo de aterrizaje, por supuesto. ¿Cuánto tiempo podrá aguantar este módulo de aterrizaje, diseñado para realizar investigaciones en la superficie marciana durante unos dos años? Eso también es algo que siempre hay que esperar y ver. Y, en este sentido, se acerca un periodo más emocionante: en la zona en la que se encuentra InSight, empieza el invierno. Esto significa que la cantidad de luz solar que incide sobre InSight (y que el módulo de aterrizaje necesita para generar energía) disminuye considerablemente. Este fin de semana, las condiciones ya obligaron a InSight a entrar en modo de seguridad; para ahorrar energía, se suspendieron temporalmente todas las actividades no esenciales como precaución. No se puede descartar que InSight tenga problemas más a menudo en el próximo período y tenga que suspender temporalmente las actividades no esenciales, como la vigilancia de los terremotos. Pero incluso si InSight consigue sobrevivir al invierno marciano, sus días pueden estar contados; después de que la misión se ampliara una vez por dos años, ahora terminará en diciembre de 2022. Se desconoce si la NASA considera deseable y factible una segunda ampliación.

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